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Chico Marx



Date et Lieu de naissance : 22 mars 1887 (New York, New York, USA)
Date et Lieu de décès : 11 octobre 1961 (Hollywood, Californie, USA)
Nom Réel : Leonard Marx

ACTEUR

C’est à Strasbourg en Alsace que commence la saga de la famille Marx. En effet Simon, le futur père de Chico Marx (et des autres!) y voit le jour en 1861, dans le quartier juif de la ville. Après la défaite de la France et l’annexion de l’Alsace au «Reichsland», Simon qui n’a pas vraiment envie de faire son service militaire pour «Le roi de Prusse», émigre aux États-Unis (1878) où son nom se transforme en Marx. Installé à New-York, il gagne sa vie comme tailleur et professeur de danse. Il rencontre une demoiselle Miene Schoenberg, juive elle aussi mais d’origine allemande. Leur premier enfant Manfred disparaît en bas âge et fait de Léonard Marx l’aîné d’une fratrie de cinq garçons. Il sera surnommé plus tard Chico Marx, à cause dira-t-on goût de son goût prononcé pour les filles ou plus exactement les poulettes «chicks»! Mais la famille n’est pas riche et les enfants Marx fréquentent peu l’école. Devenir saltimbanque est une façon comme une autre de gagner sa vie. Chico, excellent pianiste, fait également l’accompagnement des films muets. Encouragé par leur mère, les cinq frères se produisent sur les planches: Chico déjà nommé, Harpo Marx, Groucho Marx, Milton dit Gummo (il abandonnera le groupe pour s’engager dans l’armée en 1917 puis se tournera vers une autre carrière), à qui succède en 1918 le petit dernier Zeppo Marx. Les personnages se forgent à la dure école du music-hall. Chico adopte le côté voyou à l’accent italien, au costume dépareillé et au chapeau cloche informe, et sert aussi d’impresario aux «Marx Brothers» qui triomphent à Broadway.

L’aventure cinématographique démarre en 1921 avec le cours métrage. En 1929, Robert Florey tente de diriger les Marx dans «Noix de coco» qui a pour cadre un hôtel en Floride et s’apparente encore beaucoup au théâtre filmé mais l’équipe reconstituée pour quatre autres films va s’améliorer. Elle donne sans doute son chef d’oeuvre en 1933, «La soupe au canard» de Leo McCarey, l’histoire de l’affrontement entre deux petits pays imaginaires avec Chico en espion et des soldats portant des casques qui rappellent étrangement l’armée française!

Devenus trois après le départ de Zeppo, les frères Marx tournent encore six films avant l’entrée en guerre des Etats-Unis. Ils se retrouvent ainsi «Une nuit à l’opéra» (1935), «Un jour au course» (1937) mais aussi «au cirque» (1939). Ils connaissent une «Panique à l’hôtel» (1938) avant de se faire «Chercheurs d’or» (1940) au Far-West et de passer «Au grand magasin» (1941). Puis ils vaquent chacun à leurs occupations et semblent avoir définitivement abandonné le cinéma. Chico Marx dirige notamment son propre orchestre dans les cabarets, tout en s’intéressant comme à l’accoutumé aux cartes et aux très belles femmes qui agrémentent d’ailleurs tous ses films! Mais en 1946, les frères sont contactés par un producteur. En résulte une parodie que les inconditionnels jugent supérieure à l’original: «Une nuit à Casablanca» de Archie Mayo.

Chico Marx tourne encore un titre «marxien» en 1948 mais son seizième et dernier film «L’histoire de l’humanité» (1957), n’a rien à voir avec l’ambiance habituelle même s’il y retrouve Groucho et Harpo. L’aîné des inimitables frères Marx, marié deux fois et père de Maxine Marx, disparaît le premier, le 11 octobre 1961.

© Caroline HANOTTE

copyright
1921 CM Humor risk – de Richard Smith avec Groucho Marx
1925 DO Hollywood : The second step – de Felix E. Feist avec Maureen O’Sullivan
1929Noix de coco ( the cocoanuts ) de Robert Florey avec Kay Francis
1930L’explorateur en folie ( animal crackers ) de Victor Heerman avec Margaret Dumont
1931Monnaie de singe ( monkey business ) de Norman Z. McLeod avec Thelma Todd
DO The house that shadows built – de ? avec Zeppo Marx
    Seulement apparition
1932Plumes de cheval ( horse feathers ) de Norman Z. McLeod avec Harpo Marx
CM Hollywood on parade No. A-5 – de Louis Lewyn avec Fifi d’Orsay
    Seulement apparition
1933Soupe au canard ( duck soup ) de Leo McCarey avec Louis Calhern
CM Hollywood on parade No. A-9 – de Louis Lewyn avec Bebe Daniels
    Seulement apparition
CM Hollywood on parade No. B-5 – de Louis Lewyn avec Cecil B. DeMille
    Seulement apparition
1934 CM Hollywood on parade No. B-7 – de Louis Lewyn avec W.C. Fields
    Seulement apparition
1935Une nuit à l’opéra ( a night at the opera ) de Sam Wood avec Allan Jones
1936 CM Hollywood : The second step – de Felix E. Feist avec Maureen O’Sullivan
    Seulement apparition
1937Un jour aux courses ( a day at the races ) de Sam Wood avec Maureen O’Sullivan
1938Panique à l’hôtel ( room service ) de William A. Seiter avec Lucille Ball
1939Un jour au cirque ( at the circus / the Marx Brothers at the circus ) de Edward Buzzell avec Eve Arden
1940Chercheurs d’or ( go west / Marx Brothers go west ) de Edward Buzzell avec Diana Lewis
1941Les Marx Brothers au grand magasin ( the big store ) de Charles Reisner avec Virginia Grey
1946Une nuit à Casablanca ( a night in Casablanca ) de Archie Mayo avec Lisette Verea
1948La pêche au trésor / La chasse au trésor ( love happy / kleptomaniacs ) de David Butler avec Marilyn Monroe
1956 CM Showdown at Ulcer Gulch – de Shamus Culhane avec Bing Crosby
1957L’histoire de l’humanité ( the story of mankind ) de Irwin Allen avec Ronald Colman
Fiche créée le 17 février 2007 | Modifiée le 26 novembre 2011 | Cette fiche a été vue 5006 fois
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