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James Dean



Date et Lieu de naissance : 8 février 1931 (Fairmont, Indiana, USA)
Date et Lieu de décès : 30 septembre 1955 (Cholame, Californie, USA)
Nom Réel : James Byron Dean

ACTEUR
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1954 À l’est d’Eden (east of Eden) de Elia Kazan avec Julie Harris, Raymond Massey & Jo Van Fleet
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1954 À l’est d’Eden (east of Eden) de Elia Kazan avec Julie Harris, Raymond Massey & Jo Van Fleet
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1954 La fureur de vivre (rebel without a cause) de Nicholas Ray avec Natalie Wood & Sal Mineo
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1955 Géant (giant) de George Stevens avec Elizabeth Taylor, Rock Hudson, Carroll Baker & Mercedes McCambridge

James Byron Dean naît le 8 février 1931 à Fairmont, dans l’Indiana. Il n’est encore qu’un enfant, lorsque sa mère meurt, emportée par un cancer. Le jeune garçon, qui se remet difficilement de cette tragique disparition, passe le plus clair de son temps entre le domicile de son père à Los Angeles, et sa famille du Middle West. À la fin des années quarante, il réside de façon permanente à Santa Monica, dans la maison paternelle. James qui a toujours été fasciné par le milieu artistique, s’inscrit donc au sein d’un groupe théâtral, et en parallèle, poursuit ses études de droit.

James Dean débute sa carrière en 1951, dans des productions télévisées. On peut également l’apercevoir dans diverses publicités. Il faits ses premiers pas cinématographiques, en tant que figurant, dans quelques films, dont «Qui donc a vu ma belle ?» (1952) aux côtés de son ami Rock Hudson. Il intègre également les cours de l’Actor Studio de Lee Strasberg, mais n’y fait finalement qu’une brève apparition. Avide de reconnaissance, le fougueux jeune homme signe en 1952, son premier contrat important à Broadway, pour jouer dans la pièce «See the jaguar».

En 1954, James Dean est choisi pour interpréter le rôle du jeune arabe dans «The immoralist», une adaptation de André Gide. Sa prestation est remarquée par Elia Kazan, qui cherche alors un acteur pour jouer dans son prochain film, intitulé «À l’Est d’Eden» (1954). Le jeune homme explose alors littéralement l’écran. Le film est un chef-d’œuvre, et les critiques sont unanimes. Le public se découvre un nouvel héros en la personne de James, qui décroche pour cette prestation une nomination aux Oscars. Fort de ce succès, aussi soudain qu’immédiat, le jeune prodige enchaîne en 1955, avec «La fureur de vivre» de Nicholas Ray. Pour ce rôle, James interprète un jeune homme rebelle et révolté, dans lequel toute une génération va s’identifier. Il devient ainsi, en l’espace de quelques mois, la plus grande star américaine, et l’idole de millions de spectateurs. Deux prestations charismatiques auront suffit pour qu’il soit assimilé à une icône cinématographique. Le culte James Dean est né, pour ne jamais devoir se tarir.

James Dean enchaîne ensuite avec le film «Géant» de George Stevens, aux côtés de Elizabeth Taylor et Rock Hudson, où il interprète le rôle de Jett Rink. Cependant, le jeune prodige ne verra jamais son film sur grand écran. En effet, dans la nuit du 30 septembre 1955, James se tue dans un accident de voiture, près de Cholame, en Californie. L’annonce de sa mort fait l’effet d’une bombe. Des millions de personnes sont consternées en apprenant la tragique nouvelle. Sa dernière œuvre sort donc après son décès, représentant un ultime et vibrant hommage à son talent. À titre posthume, il est nominé une seconde fois aux Acamedy Awards. La statuette est finalement attribuée à Yul Brynner. Par la suite, James Dean est encore honoré, et par deux fois, aux Golden Globes.

Brisé en pleine ascension, adulé par toute une génération, James Dean reste sans conteste, l’un des plus grands mythes de toute l’histoire du cinéma hollywoodien, et du cinéma en général. Tout le monde a, d’une manière ou d’une autre, entendu parler de cet acteur fauché en pleine gloire, alors qu’il n’avait que vingt-quatre ans.

© Angélique CHMILEWSKY

copyright
1951Baïonnette au canon ( fixed bayonets ) de Samuel Fuller avec Richard Basehart
La polka des marins ( sailor beware ) de Hal Walker avec Jerry Lewis
1952Qui donc a vu ma belle ? ( has anybody seen my gal ? ) de Douglas Sirk avec Rock Hudson
1953L’homme de bonne volonté ( trouble along the way ) de Michael Curtiz avec John Wayne
1954À l’est d’Eden ( east of Eden / John Steinbeck’s east of Eden ) de Elia Kazan avec Julie Harris
La fureur de vivre ( rebel without a cause ) de Nicholas Ray avec Natalie Wood
    Etoile de Cristal du meilleur acteur étranger aux prix de l’Académie du cinéma Français, France
1955Géant ( giant ) de George Stevens avec Elizabeth Taylor
CM Giant : Stars are off to Texas – de ? avec Mercedes McCambridge
    Seulement apparition
CM Warner Pathé news issue # 87 – de ? avec Rock Hudson
    Seulement apparition
AUTRES PRIX :
      
    Golden Globe du meilleur acteur dramatique de cinéma, USA ( 1956 )

    Golden Globe de l’acteur de cinéma favorit dans le monde, USA ( 1957 )
Fiche créée le 18 octobre 2005 | Modifiée le 22 janvier 2015 | Cette fiche a été vue 9502 fois
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