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John Gilbert



Date et Lieu de naissance : 10 juillet 1899 (Logan, Utah, USA)
Date et Lieu de décès : 9 janvier 1936 (Los Angeles, Californie, USA)
Nom Réel : John Cecil Pringle

ACTEUR

John Gilbert naît John Cecil Pringle, le 10 juillet 1899, à Logan dans l’état du Utah. Ses parents sont comédiens. Il les suit dans leurs tournées et monte à l’occasion sur scène. Encore adolescent il fait ses premières figurations à Hollywood. Véritable jeune prodige, il est crédité de près d’une cinquantaine de films avant même d’avoir fêté ses vingt ans.

En 1920, John Gilbert est suffisamment rompu aux techniques cinématographiques pour devenir le scénariste de Maurice Tourneur, célèbre cinéaste français des premières adaptations des aventures de Rouletabille. Il dirige son propre film à vingt-et-un ans: «La sanction de l’amour». Mais il est trop bel homme pour rester derrière la caméra. Elancé, les yeux charmeurs, un sourire ravageur, des cheveux bruns ondulés, les metteurs en scène se l’arrachent. Il est un magnifique Edmond Dantès dans «Monte Cristo» de Emmett J. Flynn, en 1922. Il préfigure Rhett Butler dans «L’homme aux camées» de John Ford, l’année suivante. En 1925, il incarne un prince Danilo de rêve dans le chef-d’œuvre de Erich von Stroheim «La veuve joyeuse». On ne peut se lasser de revoir ce film enchanteur sur la musique de Franz Lehar. A l’opposé, il tourne la même année «La grande parade» de King Vidor. Cette œuvre qui dénonce la première guerre mondiale est l’un des premiers réquisitoires pacifistes du septième art.

En 1926, John Gilbert est mis en présence de Greta Garbo pour «La chair et le diable» de Clarence Brown. Il interprète Leo von Harden ensorcelé par Felicitas, femme fatale qui provoque son bannissement et la brouille avec son meilleur ami. Greta a vingt ans, elle arrive de Suède. Ils s’aiment à l’écran comme à la ville. Le couple magique continue à captiver dans «Anna Karénine» (1927) et «Intrigues» (1929). John, qui a déjà été marié une première fois à dix-huit ans, puis de 1923 à 1924 à l’actrice Leatrice Joy dont il a eu une petite fille, est fou amoureux de sa Suédoise. Il la persuade plusieurs fois de l’épouser. Elle se dérobe presque devant l’autel. Par dépit il épouse l’actrice Ina Claire. Greta repart un temps dans son pays natal tandis que John Gilbert provoque l’inimité du puissant producteur Louis B. Mayer en défendant Greta Garbo. Ce sera fatal à sa carrière à l’avènement du parlant.

Et pourtant John Gilbert tourne des films de qualité dont «Rédemption» (1930) adaptée de Léon Tolstoï avec Renée Adorée. En 1932, il écrit et joue «Le nouveau chauffeur». Il a pour partenaire Virginia Bruce dont il fait sa quatrième épouse. Elle lui donne une petite fille puis divorce. La même année, la Garbo, de retour aux USA, impose ses volontés. Elle veut jouer «La Reine Christine» de Suède. Elle choisit Rouben Mamoulian comme réalisateur. John Gilbert interprète l’ambassadeur d’Espagne Don Antonio de Pradol. Celui par qui la jeune reine abandonnera véritablement le pouvoir à vingt-neuf ans et se convertira au catholicisme. Le film est essentiellement apprécié en Europe. Sous la direction de Lewis Milestone, John tourne un dernier film en 1934 «Le capitaine déteste la mer» avec Victor McLaglen.

Déprimé, John Gilbert boit, il a perdu l’envie de se battre dans cet Hollywood cruel et mercantile qui brûle ses idoles sans aucun remords. L’acteur s’éteint à Los Angeles, victime d’une crise cardiaque, le 9 janvier 1936. Une nouvelle légende du cinéma en noir et blanc vient de naître.

© Caroline HANOTTE

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1915The coward – de Reginald Barker & Thomas H. Ince avec Frank Keenan
Matrimony – de Scott Sidney avec Betty Burbridge
Aloha Oe – de Richard Stanton & Charles Swickard avec Margaret Thompson
1916The corner – de Walter Edwards avec Clara Williams
Le justicier ( hell’s hinges ) de Charles Swickard avec William S. Hart
Bullets and brown eyes – de Scott Sidney avec William Desmond
The last act – de Walter Edwards avec Bessie Barriscale
Pour sauver sa race ( the aryan ) de William S. Hart, Reginald Barker & Clifford Smith avec Bessie Love
Civilisation ( civilization ) de Thomas H. Ince, Reginald Barker & Raymond B. West avec Kate Bruce
The phantom – de Charles Giblyn avec Enid Markey
L’apôtre de la vengeance ( the apostle of vengeance ) de William S. Hart & Clifford Smith avec Nona Thomas
Eye of the night – de Walter Edwards avec William H. Thompson
Shell forty-three – de Reginald Barker avec H.B. Warner
The sin ye do – de Walter Edwards avec Margery Wilson
Princess of the dark – de Charles Miller avec Enid Bennett
1917The weaker sex – de Raymond B. West avec Dorothy Dalton
The bride of hate / Wanted for murder, or bride of hate – de Walter Edwards avec Jerome Storm
The dark road / The road of honour – de Charles Miller avec Lydia Knott
Happiness / Seeking happiness – de Reginald Barker avec Thelma Salter
The millionaire vagrant – de Victor Schertzinger avec Sylvia Breamer
The hater of men – de Charles Miller avec Bessie Barriscale
The mother instinct – de Lambert Hillyer & Roy William Neill avec Rowland V. Lee
Golden rule Kate – de Reginald Barker avec Mildred Harris
The devil dodger – de Clifford Smith avec Belle Bennett
Up or down ? – de Lynn Reynolds avec Fritzi Ridgeway
1918Nancy comes home – de John Francis Dillon avec Myrtle Lind
Shackled – de Reginald Barker avec Charles West
Wedlock – de Wallace Worsley avec Louise Glaum
More trouble – de Ernest C. Warde avec Ida Lewis
One dollar bid – de Ernest C. Warde avec Lois Wilson
Doing their bit – de Kenean Buel avec Jane Lee
The mask / The mask of riches – de Thomas N. Heffron avec Claire Anderson
Three X Gordon – de Ernest C. Warde avec J. Warren Kerrigan
The dawn of understanding – de David Smith & Charles R. Seeling avec Bessie Love
1919La bruyère blanche ( the white heather ) de Maurice Tourneur avec Mabel Ballin
The busher – de Jerome Storm avec Colleen Moore
The man beneath – de William Worthington avec Sessue Hayakawa
A little brother of the rich – de Lynn Reynolds avec Kathryn Adams
The red viper – de Jacques Tyrol avec Ruth Stonehouse
For a woman’s honor – de Park Frame avec Marguerite De La Motte
Widow by proxy – de Walter Edwards avec Marguerite Clark
La fille des monts ( heart o’the hills / heart of the hills ) de Joseph De Grasse & Sidney Franklin avec Mary Pickford
Should a woman tell ? – de John Ince avec Alice Lake
1920Le cercle blanc ( the white circle ) de Maurice Tourneur avec Spottiswoode Aitken
    + scénario
Un lâche ( the great redeemer ) de Maurice Tourneur & Clarence Brown avec House Peters
    Seulement adaptation & scénario
Au fond de l’océan ( deep waters ) de Maurice Tourneur avec Barbara Bedford
    + scénario
The servant in the house – de Jack Conway avec Jean Hersholt
1921La fange ( the bait ) de Maurice Tourneur avec Jack McDonald
    Seulement scénario
La sanction de l’amour ( love’s penalty ) de John Gilbert avec Virginia Valli
    Seulement réalisation & scénario
Shame – de Emmett J. Flynn avec Anna May Wong
Ladies must lives – de George Loane Tucker avec Betty Compson
Gleam o’dawn – de John Francis Dillon avec Jim Farley
1922Arabian love – de Jerome Storm avec Barbara La Marr
Dans la ville endormie ( while Paris sleeps / the glory of love ) de Maurice Tourneur avec Lon Chaney
The yellow satin – de John Francis Dillon avec Claire Anderson
Honor first – de Jerome Storm avec Renée Adorée
Monte Cristo ( the count of Monte Cristo ) de Emmett J. Flynn avec Estelle Taylor
Calvert’s Valley / Calvert’s Folly – de John Francis Dillon avec Sylvia Breamer
The love gambler – de Joseph Franz avec Carmel Myers
A California romance – de Jerome Storm avec George Siegmann
1923Trixton king – de Jerome Storm avec Ruth Clifford
Madness of youth – de Jerome Storm avec Billie Dove
St. Elmo – de Jerome Storm avec Warner Baxter
The exiles – de Edmund Mortimer avec Betty Bouton
L’homme aux camées ( Cameo Kirby ) de John Ford avec Gertrude Olmstead
1924Just off Broadway – de Edmund Mortimer avec John Gilbert
The wolf man – de Edmund Mortimer avec Norma Shearer
A man’s mate – de Edmund Mortimer avec Renée Adorée
The lone chance – de Howard M. Mitchell avec Evelyn Brent
Romance Ranch – de Howard M. Mitchell avec Virginia Brown Faire
Son heure ( his hour ) de King Vidor avec Aileen Pringle
Duel de femmes ( married flirts ) de Robert G. Vignola avec Pauline Frederick
Larmes de clown ( he who gets slapped ) de Victor Sjöström avec Norma Shearer
Un pleutre ( the snob ) de Monta Bell avec Phyllis Haver
La femme du centaure ( the wife of the centaur ) de King Vidor avec Eleanor Boardman
1925La veuve joyeuse ( the merry widow ) de Erich von Stroheim avec Mae Murray
La grande parade ( the big parade ) de King Vidor avec Claire McDowell
Ben Hur ( Ben-Hur : A tale of the Christ ) de Fred Niblo avec May McAvoy
    Seulement apparition
Au temps de la Bohême / La Bohême ( la Boheme ) de King Vidor avec Lillian Gish
DO 1925 studio tour – de ? avec Tod Browning
    Seulement apparition
1926Bardelys le magnifique ( Bardelys the magnificent ) de King Vidor avec George K. Arthur
La chair et le diable ( flesh and the devil ) de Clarence Brown avec Greta Garbo
1927La morsure ( the show ) de Tod Browning avec Lionel Barrymore
Le bateau ivre ( twelve miles out ) de Jack Conway avec Joan Crawford
Man, woman and sin – de Monta Bell avec Jeanne Eagels
Anna Karènine ( love / Anna Karenina ) de Edmund Goulding avec Greta Garbo
1928Les cosaques ( the cossacks ) de George W. Hill avec Ernest Torrence
La prison du cœur ( four walls ) de William Nigh avec Vera Gordon
Mirages ( show people ) de King Vidor avec Marion Davies
    Seulement apparition
Les masques de Satan / Les masques du diable ( the masks of the devil ) de Victor Sjöström avec Alma Rubens
Intrigues ( a woman of affairs ) de Clarence Brown avec Lewis Stone
CM Voices across the sea – de ? avec Joan Crawford
    Seulement apparition
1929Les nuits du désert ( desert nights / thirst ) de William Nigh avec Mary Nolan
Un homme ( a man’s man ) de James Cruze avec William Haines
    Seulement apparition
Hollywood chante et danse ( the Hollywood revue of 1929 / the Hollywood revue ) de Charles F. Reisner avec Anita Page
His glorious night / Breath of scandal – de Lionel Barrymore avec Hedda Hopper
1930Rédemption ( redemption ) de Fred Niblo avec Renée Adorée
Les égarés ( way for a sailor ) de Sam Wood avec Wallace Beery
Gentleman’s fate – de Mervyn LeRoy avec Leila Hyams
CM Screen snapshots series 9, No. 23 – de Ralph Staub avec Ina Claire
    Seulement apparition
1931Chéri Bibi ( the phantom of Paris ) de John S. Robertson avec C. Aubrey Smith
West of Broadway – de Harry Beaumont avec Madge Evans
Wir schalten um auf Hollywood – de Frank Reicher avec Heinrich George
1932Le nouveau chauffeur ( downstairs ) de Monta Bell avec Virginia Bruce
    + sujet & scénario
Fast workers – de Tod Browning avec Mae Clark
1933La reine Christine ( queen Christina ) de Rouben Mamoulian avec Greta Garbo
1934Le capitaine déteste la mer ( the captain hates the sea ) de Lewis Milestone avec Victor McLaglen
CM Screen snapshots series 14, No. 1 – de Ralph Staub avec Arline Judge
    Seulement apparition
Fiche créée le 28 mars 2006 | Modifiée le 26 février 2017 | Cette fiche a été vue 6772 fois
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