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Mae West



Date et Lieu de naissance : 17 août 1893 (Brooklyn, New York, USA)
Date et Lieu de décès : 22 novembre 1980 (Hollywood, Californie, USA)
Nom Réel : Mary Jane West

ACTRICE
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1933 Je ne suis pas un ange (I’m no angel) de Wesley Ruggles avec Cary Grant & Edward Arnold
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1937 Fifi Peau de Pêche (every day’s a holiday) de A. Edward Sutherland avec Edmund Lowe & Louis Armstrong
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1940 Mon petit poussin chéri (my little Chickadee) de Edward F. Cline avec W.C. Fields & Joseph Calleia
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1977 Sextette – de Ken Hughes avec Timothy Dalton, Dom DeLuise, Tony Curtis & George Hamilton

Mary Jane West, fille d’un boxeur et d’une mannequin, naît le 17 août 1893, à Brooklyn (New York). Chaperonnée par sa mère, la jeune enfant suit des cours de comédie, et à sept ans, apparaît pour la première fois sur la scène du Royal Theatre. Par la suite, elle joue des vaudevilles dans plusieurs autres salles new-yorkaises. À seulement quatorze ans et devenue très jolie, elle se produit dans la revue des Folies Bergères de New York. On l’appelle déjà la «Baby Vamp».

En 1926, déjà très populaire, Mae West décide d’écrire et de jouer «Sex», un sujet très controversé pour l’époque mais qu’elle prétend bien connaître et qui lui attire les foudres de la censure. Elle est jugée pour obscénité et emprisonnée quelques jours. Mais il est trop tard, la publicité faite autour de cette affaire amplifie le succès de la pièce et la comédienne que rien ne freine devient immédiatement une star et un symbole sexuel. Tout au long de sa carrière, elle récidive dans la provocation avec «The drag» (1927), pièce qui sera bannie de Broadway pour cause de son sujet sur l’homosexualité; «Pleasure man» (1928); «The constant sinner» (1931) et «Diamond Lil» (1949-1951). Toutes ces pièces, étant, précisons-le, des adaptations de ses propres écrits.

En 1932, Mae West débute à Hollywood avec un fabuleux contrat, avec la Paramount, pour tourner «Nuit après nuit» aux côtés de George Raft. En effet, elle a un droit de regard sur toute la production de ses films, cela va des dialogues jusqu’au choix de ses partenaires, de ses réalisateurs et même de ses techniciens. La même année, elle enchaîne avec l’adaptation de sa propre pièce «Lady Lou» où elle pour partenaire sa nouvelle découverte, Cary Grant. En 1933, un autre de ses pièce est portée à l’écran, «Je ne suis pas un ange» toujours avec le beau Cary Grant. Elle choisi aussi Johnny Mack Brown pour «Ce n’est pas un péché» (1934) de Leo McCarey, Victor McLaglen pour «Annie du Klondike» (1936) de Raoul Walsh et Edmund Lowe pour «Fifi Peau de Pêche» (1937) de A. Edward Sutherland. En 1940, Mae West joue encore dans «Mon petit poussin chéri», une comédie burlesque avec W.C. Fields. En 1943, après le tournage de «Tropicana» avec Victor Moore, et fortune faite, Mae West se retire du cinéma pour profiter de la vie, tout en continuant la scène. Pendant la Seconde Guerre Mondiale, les soldats américains surnomment leur gilet de sauvetage: le Mae-West, en référence à son avantageuse poitrine. Par la suite, la soixantaine bien sonnée, elle apparaît encore à Las Vegas, dans un show musical. Entourée par une vingtaine d’athlètes, Mae est toujours aussi plantureuse, à croire que le temps n’a pas de prise elle.

En 1969, Mae West accepte d’apparaître dans «Myra Breckinridge» face à la nouvelle bombe sexuelle, Raquel Welch. L’actrice fait une ultime prestation en 1977 dans «Sextette» auprès de Timothy Dalton débutant et de plusieurs culturistes qui pourraient être ses arrières petits enfants.

En Août 1980, Mae West est victime d’un accident vasculaire cérébrale en se levant de son lit. Après plusieurs séjours à l’hôpital, elle s’éteind le 22 novembre, à son domicile d’Hollywood en Californie, terrassée par une embolie cérébrale. Elle avait quatre-vingt sept ans. Son corps repose au Cypress Hills Cemetery de Brooklyn.

© Philippe PELLETIER

copyright
1932Nuit après nuit / La nuit suivante ( night after night ) de Archie Mayo avec George Raft
Lady Lou ( she done him wrong ) de Lowell Sherman avec Gilbert Roland
    + pièce & scénario
1933Je ne suis pas un ange ( I’m no angel ) de Wesley Ruggles avec Cary Grant
    + sujet, dialogues & scénario
CM Hollywood on parade No. A-9 – de Louis Lewyn avec Walter Huston
    Seulement apparition
CM Hollywood on parade No. B-5 – de Louis Lewyn avec Cecil B. DeMille
    Seulement apparition
1934Ce n’est pas un péché ( Belle of the nineties ) de Leo McCarey avec Johnny Mack Brown
    + sujet & scénario
1935Je veux être une lady ( goin’to town ) de Alexander Hall avec Ivan Lebedeff
    + scénario
DO The fashion side of Hollywood – de Josef von Sternberg avec Marlene Dietrich
1936Annie du Klondike ( Klondike Annie ) de Raoul Walsh avec Victor McLaglen
    + scénario
Go West young man – de Henry Hathaway avec Randolph Scott
    + scénario
1937Fifi Peau de Pêche ( every day’s a holiday ) de A. Edward Sutherland avec Edmund Lowe
    + scénario
1940Mon petit poussin chéri ( my little Chickadee ) de Edward F. Cline avec W.C. Fields
    + scénario
1943Tropicana ( the heat’s on ) de Gregory Ratoff avec Victor Moore
1969Myra Breckinridge ( Gore Vidal’s Myra Breckinridge ) de Michael Sarne avec John Huston
1977Sextette – de Ken Hughes avec George Hamilton
    + pièce & scénario
AUTRES PRIX :
      
    Prix Pomme d’Or de la star féminine de l’année aux Golden Apple Awards, USA ( 1969 )
Fiche créée le 29 octobre 2005 | Modifiée le 11 juillet 2013 | Cette fiche a été vue 8615 fois
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