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Mako



Date et Lieu de naissance : 10 décembre 1933 (Kobé, Japon)
Date et Lieu de décès : 21 juillet 2006 (Somis, Californie, USA)
Nom Réel : Makoto Iwamatsu

ACTEUR

Mako naît Makoto Iwamatsu, le 10 décembre 1933 à Kobé, grand port industriel non loin d’Osaka, au Japon. Ses parents le quittent pour travailler aux Etats-Unis alors qu’il est tout enfant. Makoto ne pourra les rejoindre qu’après la seconde guerre mondiale. Naturalisé nord-américain, le jeune homme se retrouve militaire. C’est à cette occasion qu’il prend goût au spectacle en interprétant des rôles pour le théâtre aux armées. Rendu à la vie civile il s’oriente vers le métier d’architecte mais son penchant pour la comédie va être le plus fort. Il va beaucoup travailler pour la télévision dès 1962 et apparaître dans de nombreux feuilletons «made in USA» distribués dans le monde entier comme «Les rues de San Francisco» (1972). «Hawaï, police d’état» (1976), «Columbo» (1978), «Magnum» (1983) et bien d’autres où il est, un peu avant Pat Morita, l’«asiatique de service».

Mais Mako n’est pas que cela. Il montre également son talent à Broadway ou comme directeur artistique d’un théâtre à Los Angeles. Il a sa première expérience du cinéma sur le tournage de «La proie des vautours» (1959) où John Sturges filme la second guerre mondiale dans la jungle birmane avec notamment Franck Sinatra. Mais c’est le magnifique film de Robert Wise «La canonnière du Yang Tsé» (1966) qui lui apporte la notoriété et une nomination aux Oscars. Il y joue un Chinois très émouvant qui seconde à la machine du «San Pablo» le quartier-maître mécanicien Jack Holman, interprété par Steve McQueen. La même année, il se fait remarquer dans un registre tout à fait opposé dans une production de Walt Disney «Quatre bassets pour un danois». En 1968, il se retrouve encore dans deux comédies dont «La guerre privée du sergent O’Farrell» de Frank Tashlin qui traite d’une manière humoristique le conflit américano-nippon dans le Pacifique avec Bob Hope dans le rôle titre, mais aussi Gina Lollobrigida et Mylène Demongeot. Puis suivent, en 1972, deux réalisations de Tom Gries: «Fools» où il joue un psychiatre et «Le maître des îles» qui raconte d’une façon romanesque la mise en place de la culture intensive de l’ananas sur l’archipel hawaïen. En 1971, Mako apparaît sous son vrai nom dans le très intéressant film de Masahiro Shinoda «Silence» qui présente sous l’angle japonais l’arrivée de missionnaires catholiques espagnols et portugais dans la région de Nagasaki au XVIème siècle.

À partir des années quatre-vingts, Mako entre dans l’univers des arts de combat en collaborant avec Jackie Chan, Chuck Norris mais aussi Arnold Schwarzenegger, Christophe Lambert et Marck Dacascos dans, en particulier, le très esthétique «Crying freeman» (1994). Après avoir interprété des Chinois et des Vietnamiens, il se retrouve tibétain dans «Sept ans au Tibet» (1997) de Jean-Jacques Annaud mais tourne aussi avec des réalisateurs de son pays natal dont Masahiro Shinoda qu’il retrouve, en 1999, pour «Fukuro no shiro» avec Riona Hazuki. Il incarne l’amiral Isoroku Yamamoto dans «Pearl Harbor» de Michael Bay, en 2001, et a pour partenaire l’éblouissante Zhang Ziyi dans «Mémoires d’une geisha» (2005) adaptation du roman d’Arthur Golden par Rob Marshall.

Mais atteint du cancer du poumon, Mako s’éteint le 21 juillet 2006, dans sa résidence californienne de Siomis. Il laisse son épouse, elle aussi actrice d’origine japonaise, Shizuko Hoshi, ses deux filles et ses petits-enfants. Le souvenir de cet acteur n’est pas prêt de s’estomper.

© Caroline HANOTTE

copyright
1959La proie des vautours ( never so few / campaign Burma ) de John Sturges avec Gina Lollobrigida
    Seulement apparition – Non confirmée
1966La canonnière du Yang Tsé ( the sand pebbles ) de Robert Wise avec Steve McQueen
Quatre bassets pour un danois ( the ugly Dachshund ) de Norman Tokar avec Suzanne Pleshette
1968La guerre privée du sergent O’Farrell / La marine en folie / À la guerre comme à la bière ( the private navy of sergeant O’Farrell ) de Frank Tashlin avec Bob Hope
Le plus grand des hold up ( the great bank robbery ) de Hy Averback avec Kim Novak
1970Fools – de Tom Gries avec Katharine Ross
Le maître des îles ( master of the islands / the hawaiians ) de Tom Gries avec Charlton Heston
1971Silence ( chinmoku ) de Masahiro Shinoda avec Yoshi Kato
1972 DA Yokohama mama – de Gerry Chiniquy
    Seulement voix
1974L’île sur le toit du monde ( the island at the top of the world ) de Robert Stevenson avec Donald Sinden
1975Tueur d’élite ( the killer elite ) de Sam Peckinpah avec James Caan
Prisoners / Physical assault – de William H. Bushnell avec Howard Hesseman
1979Bushido, le sabre de Shogun ( the Bushido blade / the bloody Bushido blade ) de Tom Kotani avec Richard Boone
1980Le Chinois ( the big brawl / battle creek / battle creek brawl / sha shou hao ) de Robert Clouse avec Jackie Chan
Dent pour dent ( an eye for an eye ) de Steve Carver avec Chuck Norris
1981Under the rainbow – de Steve Rasch avec Chevy Chase
1982Conan le barbare ( Conan the barbarian ) de John Milius avec Arnold Schwarzenegger
1983Le dernier testament ( testament ) de Lynne Littman avec Jane Alexander
Conan le destructeur ( Conan the destroyer ) de Richard Fleischer avec Grace Jones
1985Dans les bras de l’enfer ( behind enemy lines / P.O.W. the escape / attack force’ Nam ) de Gideon Amir avec David Carradine
1986Armé pour répondre ( armed response / jade jungle ) de Fred Olen Ray avec Lee Van Cleef
1987The wash – de Michael Toshiyuki Uno avec Nobu McCarthy
1988Tucker, l’homme et son rêve ( Tucker : The man and his dream ) de Francis Ford Coppola avec Jeff Bridges
Silent assassins – de Doo-yong Lee & Scott Thomas avec Linda Blair
1989An unremarkable life – de Amin Q. Chaudhri avec Patricia Neal
Tes affaires sont mes affaires / Filofax ( taking care of business ) de Arthur Hiller avec James Belushi
1990Fenêtre sur Pacifique ( Pacific Heights ) de John Schlesinger avec Melanie Griffith
Fatal mission / Enemy – de George Rowe avec Peter Fonda
1991L’arme parfaite ( the perfect weapon ) de Mark DiSalle avec James Hong
Strawberry Road ( Sutoroberi Rodo /ストロベリーロード ) de Koreyoshi Kurahara avec Toshiro Mifune
My samurai – de Fred H. Dresch avec Julian Lee
1992 CM Nightingale – de Michael Sporn avec June Angela
    Seulement narration
Sidehicks – de Aaron Norris avec Beau Bridges
Red sun rising – de Francis Megahy avec Edward Albert
1993Soleil levant ( rising sun ) de Philip Kaufman avec Sean Connery
RoboCop 3 – de Fred Dekker avec Nancy Allen
Cultivating Charlie – de Alex Georges avec Vincent Schiavelli
1994Crying freeman – de Christophe Gans avec Mark Dacascos
Highlander III ( Highlander III: The sorcerer / Highlander : The final dimension / Highlander: The magician ) de Andy Morahan avec Christophe Lambert
1995Midnight man ( blood for blood ) de John Weidner avec Lorenzo Lamas
A dangerous place / No surrender – de Jerry P. Jacobs avec Erin Gray
1996Sworn to justice – de Paul Maslak avec Tony Lo Bianco
Balance of power / Hidden tiger – de Rick Bennett avec Billy Blanks
1997 Sept ans au Tibet ( seven years in Tibet ) de Jean-Jacques Annaud avec Brad Pitt
Chûgoku no chôjin – de Takashi Miike avec Masahiro Motoki
1998Alegría – de Franco Dragone avec Whoopi Goldberg
Kyohansha – de Kazuhiro Kiuchi avec Naoto Takenaka
1999Fukuro no shiro – de Masahiro Shinoda avec Riona Hazuki
DA Les Razmokets à Paris, le film ( Rugrats in Paris : The movie / Rugrats II ) de Paul Demeyer & Stig Bergqvist
    Seulement voix
2000 CM Talk to Taka – de Richard K. Kim avec Pat Morita
DO Conscience and the constitution – de Frank Abe
    Seulement voix
2001She said I love you ( cruel game / deception / twists and turns ) de Masashi Nagadoi avec Jennifer Rubin
Pearl Harbor ( Pearl Harbour ) de Michael Bay avec Kate Beckinsale
2002Le gardien du manuscrit sacré ( bulleproof monk ) de Paul Hunter avec Chow Yun-Fat
2004Cages – de Graham Streeter avec Zelda Rubinstein
2005Mémoires d’une geisha ( memoirs of a geisha ) de Rob Marshall avec Gong Li
DO The slanted screen – de Jeff Adachi avec Jason Scott Lee
    Seulement apparition
2006Rise – de Sebastian Gutierrez avec Lucy Liu
AUTRES PRIX :
      
    Prix pour l’ensemble de sa carrière au festival international du cinéma de Big Bear Lake, Californie, USA ( 2002 )
Fiche créée le 15 août 2006 | Modifiée le 9 août 2014 | Cette fiche a été vue 5672 fois
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