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Robert Bassac



Date et Lieu de naissance : 29 janvier 1910 (Nice, France)
Date et Lieu de décès : 8 juin 1940 (Erquinvillers, France)
Nom Réel : Robert Bernard Bassac

ACTEUR
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1936 César – de Marcel Pagnol avec Raimu, Pierre Fresnay, Orane Demazis & Fernand Charpin
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1937 Le Schpountz – de Marcel Pagnol avec Fernandel, Orane Demazis, Léon Bélières & Robert Vattier
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1938 La femme du boulanger – de Marcel Pagnol avec Raimu, Ginette Leclerc, Fernand Charpin & Charles Blavette
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1939 Monsieur Brotonneau – de Alexander Esway avec Raimu, Josette Day, Léon Bélières & Marguerite Pierry

Le 29 janvier 1910 naît à Nice, Robert Bassac. Ses parents, Emmanuel, mécanicien, et Catherine ont déjà deux garçons, Pierre et Jean. Robert grandit dans sa ville natale et c’est vers le journalisme qu’il se dirige. Il ne quitte pas le sud de la France et travaille au «Petit Marseillais», célèbre quotidien phocéen. Mais l’envie de jouer sur scène le taraude. C’est décidé, il abandonne la plume et s’inscrit au conservatoire de Nice, où il décroche deux premiers prix de diction et d’art dramatique.

Au cours d’une réception niçoise, il déclame deux poèmes, «Les elfes» et «Dandolo», d’Ernest Legouvé. Le célèbre acteur René Alexandre est présent. Le lendemain, il lui confie un rôle dans «La robe rouge», la pièce qu’il présente au casino. Robert décroche ainsi son premier succès public. Dans la foulée, il part en tournée avec des acteurs confirmés comme Constant Rémy et l’épouse de René Alexandre, Gabrielle Robinne. Le théâtre l’accapare et il se plaît dans des rôles de composition, vieillissant avec bonheur sa silhouette juvénile pour incarner Don Diègue dans le «Le Cid» ou Metternich dans «L’aiglon». Il acquiert des qualités de naturel auprès de ses maîtres Maurice Luguet (le père d’André) et l’ex-doyen du français Esposito, mais aussi grâce à sa marraine de théâtre, Françoise Rosay. C’est en le voyant interpréter le maître chanteur de «Topaze» au théâtre du gymnase de Marseille que Marcel Pagnol le découvre et voit en lui son Dromart, jeune étudiant timide et rougissant face à Fanny, la mère de son copain Césariot, dans «César» (1936). Le maître d’Aubagne apprécie son talent inné et l’enrôle dans la bande farceuse prête à mystifier «Le Schpountz» (1937), alias Fernandel.

Au générique de «Regain», Robert Bassac est annoncé dans le rôle du percepteur, personnage figurant dans le livre de Marcel Pagnol. Il est probable que la scène où il apparaissait ait été coupée au montage. Dans «La femme du boulanger» (1938), aux côtés de Raimu, Ginette Leclerc et Robert Vattier, il tient le rôle conséquent de l’instituteur du village et l’on se souvient de son ahurissante et malicieuse déclaration d’amour non sincère sous le balcon de l’effarouchée et prude Maximilienne. Dans «Forfaiture» de Marcel L’Herbier (1937), il apparaît dans un rôle de comptable que de nombreuses filmographies passent sous silence, tandis que «Fort Dolores» de René Le Hénaff (1939) lui fait retrouver le cocufieur Charles Moulin. Il tient ses deux derniers rôles dans «Monsieur Brotonneau» (1939), où il retrouve Raimu et Robert Vattier, et dans «Courrier d’Asie» (1939), un film à la gloire d’Air-France, tourné sur la ligne aérienne Marseille-Hanoï. Il avait signé pour être au générique de «Terre d’Afrique», projet englouti par les événements. Par ailleurs Robert a participé à plus de 300 pièces radiophoniques.

Lorsqu’ en 1939, la guerre éclate, Robert Bassac, comme tout un chacun, est mobilisé. Dans les casernes, il anime des soirées en récitant, chantant et jouant. Mais, tenant à servir son pays, il se porte volontaire pour le front. Le 8 juin 1940, à Erquinvilliers, parti à motocyclette pour une mission périlleuse, il tombe sous le feu des mitrailleuses ennemies et meurt en héros dans les bras de son aumônier (cf.«Carnet du patriote»). Il n’avait que 30 ans. Décoré à titre posthume de la Croix de Guerre, il repose désormais à Vallauris. Contrairement à ce que l’on évoque souvent à propos de Fernand Charpin, c’est bien Robert Bassac qui fut le premier membre de la joyeuse bande de Marcel Pagnol. à disparaître.

© Donatienne ROBY – Remerciements à Françoise Starzomski, née Bassac, sa nièce.

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1936César – de Marcel Pagnol avec Raimu
1937Le Schpountz – de Marcel Pagnol avec Fernandel
Regain – de Marcel Pagnol avec Orane Demazis
    Scènes coupées au montage – Non crédité
Forfaiture – de Marcel L’Herbier avec Sessue Hayakawa
1938La femme du boulanger – de Marcel Pagnol avec Ginette Leclerc
Fort Dolores – de René Le Hénaff avec Pierre Larquey
1939Monsieur Brotonneau – de Alexander Esway avec Josette Day
Courrier d’Asie – de Oscar Paul Gilbert avec Lucien Coëdel
Fiche créée le 27 mai 2017 | Modifiée le 30 mai 2017 | Cette fiche a été vue 504 fois
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