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Saul Zaentz



Date et Lieu de naissance : 28 février 1921 (Passaic, New Jersey, USA)
Date et Lieu de décès : 3 janvier 2014 (San Francisco, Californie, USA)
Nom Réel : Saul Zaentz

PRODUCTEUR
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1975 Vol au-dessus d’un nid de coucou (one flew over the cuckoo’s nest) de Milos Forman avec Jack Nicholson
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1984 Amadeus (Peter Shaffer’s Amadeus) de Milos Forman avec F. Murray Abraham, Tom Hulce & Jeffrey Jones
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1987 L’insoutenable légèreté de l’être (the unbearable lightness of being) de Philip Kaufman avec Daniel Day-Lewis
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1996 Le patient anglais (the english patient) de Anthony Minghella avec Ralph Fiennes & Kristin Scott Thomas

Considéré comme l’un des plus grands producteurs de cinéma indépendant américain, Saul Zaentz est né le 28 février 1921, à Passaic dans le New Jersey. Enfant issu d’une famille d’émigrés juifs, il est scolarisé à la William B. Cruz Memorial school de sa ville natale avant de s’enfuir de la maison à quinze ans. Il devient joueur de cartes professionnel puis se retrouve vendeur de cacahuètes à Saint-Louis (Missouri). Pendant la Seconde Guerre Mondiale, il sert dans l’armée en Europe et dans le Pacifique. Démobilisé, il se lance dans l’élevage de poulets dans le New Jersey, une idée qu’il abandonne très vite pour revenir à Saint-Louis et se consacrer aux affaires.

C’est à San Francisco que Saul Zaentz décroche son premier travail dans le secteur de l’industrie musicale alors en plein essor, pour le célèbre impresario Norman Granz entre 1954 et 1955. Il organise alors les tournées pour, entre-autres, Duke Ellington, Dave Brubeck ou Stan Getz. Il est ensuite engagé en 1955 par «Fantasy Records», une firme qu’il rachète en 1967 et qui va devenir, sous sa direction, le plus grand label de jazz du monde.

Porté par son succès dans la musique, Saul Zaentz décide d’investir dans le cinéma. Pour sa première production, il acquiert, avec Michael Douglas, les droits du livre de Ken Kesey «Vol au-dessus d’un nid de coucou» adapté à l’écran par Milos Forman en 1975. Le film, qui triomphe sur les écrans, est le premier de l’histoire des Oscars à remporter les cinq principaux prix : meilleur film, meilleur réalisateur, meilleur scénario pour Lawrence Hauben et Bo Goldman, meilleur acteur pour Jack Nicholson et meilleure actrice pour Louise Fletcher. Trois ans plus tard, Saul Zaentz finance un autre projet qui lui tient à cœur, l’adaptation de l’œuvre de J.R.R. Tolkien «Le seigneur des anneaux», un dessin animé dirigé par Ralph Bakshi. Sa deuxième collaboration avec Milos Forman pour «Amadeus» (1984) lui vaut son second Oscar. Le film remporte sept autres statuettes dont celles du meilleur réalisateur et du meilleur acteur pour F. Murray Abraham. «L’insoutenable légèreté de l’être» (1984) de Philip Kaufman, d’après le roman de Milan Kundera décroche trois nominations, et l’adaptation du livre de Michael Ondaatje «Le patient anglais» (1996) de Anthony Minghella récolte encore neuf Oscars sur les douze nominations, dont une nouvelle fois celui du meilleur film. Il connaît un beau succès avec «Mosquito Coast» (1986) un film d’aventure de Peter Weir tourné au Belize avec Harrison Ford et Helen Mirren. À noter aussi deux autres films moins réussis mais qui ont le mérite d’exister: «En liberté dans les champs du seigneurs» (1990) de l’argentin Hector Babenco et «Les fantômes de Goya» (2006) de Milos Forman.

Un tel parcours lui permet d’être honoré pour sa carrière par la guilde des producteurs de cinéma américains en 1994 et de remporter le prestigieux Prix Irving G. Thalberg par l’Académie du cinéma américain. Au-delà de tous les pouvoirs des grands studios, Saul Zaentz qui disait d’eux qu’il sont comme des mouches, mangeant avec le même enthousiasme du miel et de la merde, à su trouver sa place à Hollywood en produisant des films de grande qualité. Le producteur s’éteint le 3 janvier 2014 à San Francisco à l’âge de 92 ans. Il laisse dans le deuil ses quatre enfants, Dorian, Joshua, Athena et Jonnie. Il était l’oncle du producteur Paul Zaentz.

© Pascal DONALD

copyright
1975Vol au-dessus d’un nid de coucou ( one flew over the cuckoo’s nest ) de Milos Forman avec Jack Nicholson
    + apparition
    Oscar du meilleur film, USA
1977Three warriors – de Kieth Merrill avec Randy Quaid
1978 DA Le seigneur des anneaux ( the lord of the rings / J.R.R. Tolkien’s the lord of the rings ) de Ralph Bakshi
1984Amadeus ( Peter Shaffer’s Amadeus ) de Milos Forman avec F. Murray Abraham
    Oscar du meilleur film, USA
1986Mosquito Coast ( the Mosquito Coast ) de Peter Weir avec Harrison Ford
1987L’insoutenable légèreté de l’être ( the unbearable lightness of being ) de Philip Kaufman avec Daniel Day-Lewis
1990En liberté dans les champs du seigneurs ( at play in the fields of the lord ) de Hector Babenco avec Kathy Bates
1991 DO Visions of light / Visions of light : The art of cinematography – de Arnold Glassman, Todd McCarthy & Stuart Samuels avec Caleb Deschanel
    Seulement images d’archives
1996Le patient anglais ( the english patient ) de Anthony Minghella avec Juliette Binoche
    Oscar du meilleur film, USA

    BAFTA du meilleur film aux British Academy Awards, Grande-Bretagne

    Prix PGA du meilleur film de cinéma par la guilde des producteurs américains, Los Angeles, USA

    Prix PGA du meilleur producteur de cinéma par la guilde des producteurs américains, Los Angeles, USA
2006Les fantômes de Goya ( Goya’s ghosts ) de Milos Forman avec Javier Bardem
DO Fog City Mavericks – de Gary Leva avec Michael Douglas
    Seulement apparition
2008 CM The ride – de Peter Burns avec David Usner
    Seulement apparition
2009 DO Milos Forman : Co te nezabije... – de Milos Smídmajer avec Milos Forman
    Seulement apparition
AUTRES PRIX :
      
    Prix pour l’ensemble de sa carrière par la guilde des producteurs américains, Los Angeles, USA ( 1994 )

    Prix Irving G. Thalberg Memorial aux Academy Awards, USA ( 1997 )

    Prix Spécial pour sa contribution au cinéma au festival international du cinéma de Karlovy Vary, République Tchèque ( 1998 )

    Eddie d’Or du producteur de l’année par l’association des monteurs américains, Californie, USA ( 1998 )

    Prix de l’amitié de l’Académie aux British Academy Awards, Grande-Bretagne ( 2003 )

    Prix pour l’ensemble de sa carrière au festival international « Film by the sea » de Vlissingen, Pays-Bas ( 2004 )

    Prix Spécial pour ses productions par la National Board of Review, USA ( 2005 )
Fiche créée le 4 janvier 2014 | Modifiée le 5 janvier 2014 | Cette fiche a été vue 1712 fois
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