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Thelma Todd



Date et Lieu de naissance : 29 juillet 1906 (Lawrence, Massachusetts, USA)►
Date et Lieu de décès : 15 décembre 1935 (Pacific Palisades, Californie, USA)
Nom Réel : Thelma Todd

ACTRICE
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1929 Snappy sneezer – de Warren Doane avec Charley Chase, Anders Randolf, Harry Bowen & Baldwin Cooke
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1932 Plumes de cheval (horse feathers) de Norman Z. McLeod avec Harpo Marx, Chico Marx & Harpo Marx
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1933 Fra Diavolo (the devil’s brother) de Hal Roach & Charles Rogers avec Stan Laurel & Oliver Hardy
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1933 Hip hip hip hourra (hips, hips, hooray!) de Mark Sandrich avec Bert Wheeler & Robert Woolsey

Thelma Todd est née le 29 juillet 1906 au sein d’une famille modeste, à Lawrence dans l’état du Massachusetts. À 18 ans, elle est diplômée de l’École Normale Lowell, ses très bons résultats scolaires la destinent à devenir enseignante. Le destin en décide autrement, lorsque sa mère la pousse à participer à des concours de beauté. Thelma est élue miss Massachusetts en 1925 et rate le titre de Miss América. Cette séduisante jeune femme au teint naturel ne laisse pas indifférent le producteur Jesse L. Lasky qui l’invite à Hollywood. Dès son arrivée, elle rejoint l’école d’acteurs nouvellement créée, la «Paramount Acting School». Elle tourne son premier film aux cotés de Adolphe Menjou dans «Bel âge» (1926) de Sam Wood.

En 1929, après une quinzaine de films, Thelma Todd quitte la Paramount et rejoint les studios de Hal Roach. Elle obtient un contrat de cinq ans avec une clause assez particulière: si elle grossit de cinq kilos, le studio se réserve le droit de la licencier. Dès cet instant, elle commence à prendre des pilules diététiques dans l’espoir de perdre du poids. Cette accoutumance la rend euphorique et enjouée dans un premier temps, ce qui conduit les studios à l’associer aux stars du cinéma burlesques tels que Chester Conklin, Harry Langdon, Buster Keaton, les Marx Brothers, et bien sûr au duo Stan Laurel et Oliver Hardy. Citons notamment, le couple d’aristocrates qu’elle forme avec James Finlayson dans le célèbre «Fra Diavolo» (1933) de Hal Roach, où Dennis King, dans le rôle titre, s’associe à Laurel et Hardy, alias Ollio et Stanlio, pour dérober leurs bijoux.

Thelma Todd est ensuite associée à ZaSu Pitts puis à Patsy Kelly, formant ainsi un tandem féminin inspiré du duo Laurel et Hardy. Des courts-métrages où les pires mésaventures les attendent. Notre actrice y est plutôt calme et charmante, face aux maladresses de sa partenaire citons: «Backs to nature» (1933) de Gus Meins, où pour ce détendre les filles décident de camper, mais face à un ours menaçant elles grimpent en petite tenue dans un arbre; dans «Bum voyage» (1933) de Nick Grinde, c’est la panique à bord du bateau lorsqu’elles découvrent que leur cabine est habité par un gorille. Thelma Todd tourne son dernier film «La bohémienne» (1935) de James W. Horne, toujours avec Laurel et Hardy. En raison de sa mort prématurée, certaines scènes du film sont retravaillées avant la sortie, la production supprimant tous les dialogues de Thelma et limitant son apparence à un seul numéro musical.

Coté vie privée, Thelma abuse d’alcool et de drogue. En 1932, elle épouse Pat DiCicco, imprésario et producteur, mais également sbire du mafieux Lucky Luciano. Après deux ans de déchirement qui dégénère souvent en bagarres et en beuveries, le couple divorce. Le 16 décembre 1935 l’actrice est retrouvée sans vie dans son garage recroquevillée sur le siège de sa voiture. L’autopsie montre un taux d’alcool très élevé et les poumons saturés de monoxyde de carbone. Malgré certains détails, comme du sang sur le visage et sur sa robe, la lèvre fendue, le nez cassé et une dent manquante l’enquête officielle mais très controversée conclue à un suicide. Son corps est incinéré pour éviter une seconde autopsie et l’enquête reste classée. Accident, suicide ou assassinat encore une affaire hollywoodienne mystérieuse. L’une des plus belles actrices de la capitale du cinéma qui fut surnommée la Blonde Ice Cream (la crème glacée blonde) à quitté ce monde à seulement 29 ans.

© Gary RICHARDSON

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1926Bel âge / Son fils avait raison ( fascinating youth ) de Sam Wood avec Adolphe Menjou
La dernière escale ( god gave me twenty cents ) de Herbert Brenon avec Jack Mulhall
1927Rubber heels – de Victor Heerman avec Chester Conklin
Fireman, save my child / Firemen, save my child – de A. Edward Sutherland avec Wallace Beery
Nevada – de John Waters avec Gary Cooper
The shield of honor – de Emory Johnson avec Neil Hamilton
Caballero ( the gay defender ) de Gregory La Cava avec Richard Dix
Le bâillon ( the noose ) de John Francis Dillon avec Richard Barthelmess
1928Vamping Venus – de Edward F. Cline avec Charles Murray
Mon curé chez mon rabbin ( Abie’s Irish Rose ) de Victor Fleming avec Charles Buddy Rogers
Heart to heart – de William Beaudine avec Lloyd Hughes
The crash – de Edward F. Cline avec Milton Sills
The haunted house – de Benjamin Christensen avec Larry Kent
La p’tite dame du vestiaire ( naughty baby / Reckless Rosie ) de Mervyn LeRoy avec Jack Mulhall
Trial marriage – de Erle C. Keaton avec Norman Kerry
1929Seven footprints to Satan – de Benjamin Christensen avec Creighton Hale
La maison de l’horreur ( the house of horror / the haunted house ) de Benjamin Christensen avec Chester Conklin
The bachelor girl – de Richard Thorpe avec William Collier Jr.
Careers – de John Francis Dillon avec Antonio Moreno
Her private life – de Alexander Korda avec Walter Pidgeon
CM Une nuit extravagante ( unaccustomed as we are ) de Lewis R. Foster & Hal Roach avec Oliver Hardy
CM Hurdy Gurdy – de Leo McCarey avec Max Davidson
CM Snappy sneezer / Snappy sneezer hay fever – de Warren Doane avec Anders Randolf
CM Hotter than hot – de Lewis R. Foster avec Harry Langdon
CM Look out below – de Stephen Roberts avec Raymond McKee
CM Crazy feet – de Warren Doane avec Anita Garvin
CM Sky boy – de Charles Rogers avec Eddie Dunn
CM Stepping out – de Warren Doane avec Charley Chase
CM The head guy – de Fred Guiol avec Judith Barrett
DO Players at play – de ? avec Noah Beery
    Seulement apparition
1930Son homme ( her man ) de Tay Garnett avec Phillips Holmes
Follow thru – de Lloyd Corrigan & Lawrence Schwab avec Eugene Pallette
No limit – de Frank Tuttle avec Norman Foster
Command performance – de Walter Lang avec Neil Hamilton
The hot heiress – de Clarence G. Badger avec Ben Lyon
CM The real McCoy – de Warren Doane avec Charlie Hall
CM ¡ Pobre infeliz ! – de ? avec Harry Langdon
CM The fighting Parson – de Fred Guiol & Charles Rogers avec Harry Langdon
CM Whispering Whoopee – de James W. Horne avec Dell Henderson
CM All teed up – de Edgar Kennedy avec Charley Chase
CM The shrimp – de Charles Rogers avec Max Davidson
CM The king – de James W. Horne & Charles Rogers avec Dorothy Granger
CM Dollar Dizzy – de James W. Horne avec Edgar Kennedy
CM Looser than loose – de James W. Horne avec Wilfred Lucas
CM Quelle situation ! ( another fine mess ) de James Parrott avec Stan Laurel
CM High C’s – de James W. Horne avec Lucien Prival
CM The voice of Hollywood No. 12 – de ? avec Lloyd Hamilton
    Seulement apparition
1931Swanee River – de Raymond Cannon avec Grant Withers
Aloha ( no greater love ) de Albert S. Rogell avec Alan Hale
Le faucon Maltais ( the Maltese falcon / dangerous female ) de Roy Del Ruth avec Ricardo Cortez
Broadminded – de Mervyn LeRoy avec Bela Lugosi
Monnaie de singe ( monkey business ) de Norman Z. McLeod avec Groucho Marx
Le corsaire ( corsair ) de Roland West avec Chester Morris
Poings et millions ( the big timer / the pugilist / the challenger ) de Edward Buzzell avec Ben Lyon
CM Quand les poules rentrent au bercail ( chickens come home ) de James W. Horne avec Oliver Hardy
CM The pip from Pittsburgh – de James Parrott avec Charley Chase
CM Love fever / The boy friends : Love fever – de Robert F. McGowan avec Eddie Dunn
CM Rough seas – de James Parrott avec Jerry Mandy
CM Let’s do things – de Hal Roach avec George Byron
    + chansons
CM Catch as catch can – de Marshall Neilan avec ZaSu Pitts
CM The pajama party – de Hal Roach avec Eddie Dunn
CM War mamas – de Marshall Neilan avec Stuart Holmes
CM On the loose – de Hal Roach avec Stan Laurel
CM Seal skins – de Morey Lightfoot & Gilbert Pratt avec Leo Willis
1932Belle nuit ( this is the night ) de Frank Tuttle avec Charlie Ruggles
Plumes de cheval ( horse feathers ) de Norman Z. McLeod avec Harpo Marx
Le professeur ( speak easily ) de Edward Sedgwick avec Buster Keaton
La belle des neiges / La belle du Klondike ( Klondike / the doctor’s sacrifice ) de Phil Rosen avec Lyle Talbot
Vainqueur par amour / Pancrace ( deception ) de Lewis Seiler avec Leo Carrillo
Fille de feu ( call her savage ) de John Francis Dillon avec Gilbert Roland
Air hostess – de Albert S. Rogell avec James Murray
CM The nickel nurser – de Warren Doane avec Billy Gilbert
CM Red noses / Ladies in a turkish bath – de James W. Horne avec Wilfred Lucas
CM Strictly unreliable – de George Marshall avec Bud Jamison
CM The old bull – de George Marshall avec Otto Fries
CM Show business – de Jules White avec Monte Collins
CM Alum and Eve – de George Marshall avec ZaSu Pitts
CM The soilers – de George Marshall avec James C. Morton
CM Sneak easily – de Gus Meins avec Billy Gilbert
CM The voice of Hollywood No. 13 – de Mack d’Agostino avec George Bancroft
    Seulement apparition
CM Asleep in the fleet – de Gus Meins avec Anita Garvin
CM Maids a la mode – de Gus Meins avec Harry Bernard
1933Cheating blondes / House of chance / Girls in trouble – de Joseph Levering avec William Humphrey
Fra Diavolo ( the devil’s brother / bogus bandits / the virtuous tramps ) de Hal Roach & Charles Rogers avec James Finlayson
Mary Stevens, M.D. – de Lloyd Bacon avec Lyle Talbot
L’ange blond ( you made me love you ) de Monty Banks avec John Loder
Sitting pretty – de Harry Joe Brown avec Jack Oakie
L’irrésistible ( son of a sailor ) de Lloyd Bacon avec Joe E. Brown
Le grand avocat ( counsellor at law ) de William Wyler avec John Barrymore
Palooka / The great schnozzle / Joe Palooka – de Benjamin Stoloff avec Robert Armstrong
Hip hip hip hourra ( hips, hips, hooray ! ) de Mark Sandrich avec Bert Wheeler
    + chansons
Pauvres riches ( the poor rich ) de Edward Sedgwick avec Edna May Oliver
CM The bargain of the century – de Charley Chase avec Harry Bowen
CM One track minds – de Gus Meins avec Lucien Prival
CM Beauty and the bus – de Gus Meins avec Don Barclay
CM Backs to nature – de Gus Meins avec Patsy Kelly
CM Air fright – de Gus Meins avec Billy Bletcher
1934Tu seras star à Hollywood ( bottoms up ) de David Butler avec Spencer Tracy
Gibier de potence / Les gais vagabonds ( cockeyed cavaliers ) de Mark Sandrich avec Noah Beery
    + chansons
Take the stand / The great radio mystery – de Phil Rosen avec Jack La Rue
Lightning strikes twice – de Ben Holmes avec Ben Lyon
CM Babes in the goods – de Gus Meins avec Jack Barty
CM Soup and fish – de Gus Meins avec Gladys Gale
CM Maid in Hollywood – de Gus Meins avec Alphonse Martell
CM I’ll be suing you – de Gus Meins avec Eddie Foy Jr.
CM Three chumps ahead – de Gus Meins avec Benny Baker
CM One horse farmers – de Gus Meins avec Fred Holmes
CM Opened by mistake – de James Parrott avec Charlie Hall
CM Done in oil – de Gus Meins avec Arthur Housman
CM Bum voyage – de Nick Grinde avec Albert Petit
CM Treasure Blues – de James Parrott avec Sam Adams
1935Le danseur masqué ( after the dance ) de Leo Bulgakov avec Nancy Carroll
Two for tonight – de Frank Tuttle avec Bing Crosby
La bohémienne ( the bohemian girl ) de James W. Horne & Charles Rogers avec Stan Laurel
CM Sing, sister, sing – de James Parrott avec Patsy Kelly
CM The misses Stooge – de James Parrott avec Harry Bowen
CM Slightly static – de William H. Terhune avec Dell Henderson
CM Twin triplets – de William H. Terhune avec John Dilson
CM Hot money – de James W. Horne avec Fred Kelsey
CM Top flat – de William H. Terhune & Jack Jevne avec Fuzzy Knight
CM The tin man – de James Parrott avec Clarence Wilson
CM All-american toothache – de Gus Meins avec Mickey Daniels
CM Screen snapshots series 15, No. 3 – de Ralph Staub avec Mary Brian
    Seulement apparition
Fiche créée le 10 février 2010 | Modifiée le 8 novembre 2019 | Cette fiche a été vue 5851 fois
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