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Vivien Leigh



Date et Lieu de naissance : 5 novembre 1913 (Darjeeling, Bengale de l’Ouest, Empire des Indes Britanniques)
Date et Lieu de décès : 8 juillet 1967 (Londres, Royaume-Uni)
Nom Réel : Vivian Mary Hartley

ACTRICE
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1936 L’invincible armada (fire over England) de William K. Howard avec Laurence Olivier & Flora Robson
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1939 Autant en emporte le vent (gone with the wind) de Victor Fleming avec Clark Gable & Leslie Howard
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1951 Un tramway nommé Désir (a streetcar named Desire) de Elia Kazan avec Marlon Brando & Karl Malden
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1961 Le visage du plaisir (the roman spring of Mrs Stone) de José Quintero avec Warren Beatty & Coral Browne

Issue d’une famille de la bourgeoisie anglaise, Vivian Mary Hartley voit le jour le 5 novembre 1913, à Darjeeling en Inde. En 1920, la famille Hartley s’installe en Angleterre. La jeune fille est alors éduquée dans la plus pure tradition anglaise et fréquente les meilleures institutions britanniques. En 1932, elle étudie la comédie à l’Académie Royale d’Art Dramatique de Londres.

En 1934, Vivian obtient un petit rôle dans «Things are lookin up» de Albert de Courville. L’année suivante, elle décroche le rôle principal dans la pièce «Mask of virtue» d’après Diderot. Dès la première représentation, sa beauté et son talent font d’elle une célébrité. Le lendemain, le producteur Alexander Korda lui signe un contrat de dix films, et change son nom en Vivien Leigh. Quelques jours plus tard, elle rencontre Laurence Olivier. Rapidement, ils deviennent amants, et tournent ensemble dans «L’invincible Armada» (1936) de William K. Howard, puis dans «21 days» (1937) de Basil Dean. En 1938, elle interprète la jeune Libby aux côtés de Charles Laughton dans «Vedettes du passé».

En 1939, David O. Selznick choisit Vivien Leigh, parmi des milliers de postulantes, pour être sa Scarlett dans «Autant en emporte le vent». Le film est un immense succès. Sa magistrale interprétation lui rapporte un Oscar et une immense popularité. L’année suivante, élevée au rang de star, elle est la partenaire de Robert Taylor dans «La valse dans l’ombre» et sur scène, dans «Roméo et Juliette», aux côtés de Laurence Olivier. En août, Vivien épouse Laurence à Santa Barbara, en Californie. En 1942, le couple est à nouveau réuni à l’écran dans «Lady Hamilton» de Alexander Korda. Peu après, en 1945, vient le tournage difficile de «César et Cléopâtre» avec Stewart Granger. Vivien y laisse apparaître les premiers symptômes maniaco-dépressifs.

Vivien Leigh revient devant les caméras en 1951, sous la direction de Elia Kazan. Elle interprète le rôle de Blanche Dubois dans «Un tramway nommé Désir» d’après Tennessee Williams, face au fougueux Marlon Brando. Le film est un véritable triomphe. La prestation de Vivien Leigh est couronnée par un second Oscar, ainsi que de la Coupe Volpi à la Mostra de Venise. Hélas, les honneurs ne soignent pas les maux. Son état de santé se dégrade de plus en plus. En 1953, elle est dans l’obligation de renoncer au tournage de «La piste des éléphants» de William Dieterle. Son rôle sera alors repris par Elizabeth Taylor. En 1955, on la redécouvre à l’écran dans «L’autre homme», film peu connu de Anatole Litvak. Ensuite, elle s’éloigne des plateaux de cinéma afin de se consacrer essentiellement à la scène. En 1960, elle divorce de Laurence Olivier.

En 1961, vieillie prématurément, Vivien fait un come back bouleversant dans «Le visage du plaisir», l’histoire d’une femme d’âge mur qui fait la rencontre d’un jeune homme séduisant, interprété par Warren Beatty. Elle joue une dernière fois au cinéma dans «La nef des fous» de Stanley Kramer, aux côtés de Lee Marvin et Simone Signoret. La maladie mentale progressant, elle est jugée non fiable par les producteurs et travaille de moins en moins. Vivien Leigh meurt le 8 juillet 1967, à Londres, des suites de complications pulmonaires résultant d’une tuberculose chronique.

© Philippe PELLETIER

copyright
1934Things are looking up – de Albert de Courville avec Cicely Courtneidge
1935The Village Squire – de Reginald Denham avec David Horne
Gentleman’s agreement – de George Pearson avec Frederick Risley
Look up and laugh – de Basil Dean avec Gracie Fields
1936L’invincible armada ( fire over England ) de William K. Howard avec Flora Robson
L’espion de la section 8 / Le mystère de la section 8 ( dark journey / the anxious years ) de Victor Saville avec Conrad Veidt
1937Tempête dans une tasse de thé ( storm in a teacup ) de Victor Saville & Ian Dabrymple avec Rex Harrison
Vive les étudiants ! ( a yank at Oxford ) de Jack Conway avec Lionel Barrymore
1938Vingt-et-un jours ensemble ( twenty-one days / the first and the last / twenty-one days together ) de Basil Dean avec Leslie Banks
Vedettes du passé ( Saint Martin’s Lane / sidewalks of London ) de Tim Whelan avec Charles Laughton
1939Autant en emporte le vent ( gone with the wind ) de Victor Fleming avec Clark Gable
    Oscar de la meilleure actrice, USA

    Prix NYFCC de la meilleure actrice par le cercle des critiques de cinéma de New York, USA
1940La valse dans l’ombre ( Waterloo Bridge ) de Mervyn LeRoy avec Robert Taylor
1941Lady Hamilton ( that Hamilton woman ) de Alexander Korda avec Laurence Olivier
1945César et Cléopâtre ( Caesar and Cleopatra ) de Gabriel Pascal avec Stewart Granger
1947Anna Karénine ( Anna Karenina / Tolstoy’s Anna Karenina ) de Julien Duvivier avec Ralph Richardson
1951 DO The screen director – de avec Gordon MacRae
    Seulement apparition
Un tramway nommé Désir ( a streetcar named Desire ) de Elia Kazan avec Marlon Brando
    Oscar de la meilleure actrice, USA

    Coupe Volpi de la meilleure actrice au festival du cinéma de Venise, Italie

    BAFTA de la meilleure actrice anglaise aux British Academy Awards, Grande-Bretagne

    Prix NYFCC de la meilleure actrice par le cercle des critiques de cinéma de New York, USA
1953La piste des éléphants ( elefant walk ) de William Dieterle avec Peter Finch
    Scènes coupées au montage, rôle repris par Elizabeth Taylor
1955L’autre homme ( the deep blue sea ) de Anatole Litvak avec Kenneth More
1961Le visage du plaisir ( the roman spring of Mrs Stone / the widow and the gigolo ) de José Quintero avec Warren Beatty
1964La nef des fous ( ship of fools ) de Stanley Kramer avec Lee Marvin
    Etoile de Cristal de la meilleure actrice étrangère aux prix de l’Académie du cinéma Français, France
Fiche créée le 19 octobre 2005 | Modifiée le 5 août 2017 | Cette fiche a été vue 8904 fois
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