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ZaSu Pitts



Date et Lieu de naissance : 3 janvier 1894 (Parsons, Kansas, USA)
Date et Lieu de décès : 7 juin 1963 (Hollywood, Californie, USA)
Nom Réel : Eliza Susan Pitts

ACTRICE

Eliza Susan Pitts naît le 3 janvier 1894, à Parsons au Kansas. Surnommée «ZaSu», diminutif de ses deux prénoms, elle est la fille de Rulandus Pitts, ancien soldat d’infanterie ayant perdue une jambe lors de la Guerre de Sécession et de Nellie Shay, et la troisième d’une fratrie de quatre enfants. En 1903, la famille Pitts déménage à Santa Cruz en Californie, mais laisse en garde la petite Eliza chez deux vieilles tantes célibataires. La jeune fille rejoint ses parents au milieu des années dix et poursuit ses études à la «Santa Cruz High School», où, malgré son air timide, elle participe déjà a des pièces de théâtre scolaire.

C’est en 1915 que ZaSu Pitts fait ses vrais débuts sur scène. Deux ans plus tard, sur les recommandations de son amie, la scénariste Frances Marion, elle décroche des petits rôles dans «Petit démon» et «Petite princesse» auprès de l’immense vedette qu’est Mary Pickford, puis, elle tourne dans une série de courts-métrages pour Universal réalisés par William Beaudine et fait des apparitions dans une poignée de films avant d’être remarquée par King Vidor. Le cinéaste lui offre la tête d’affiche dans trois productions en 1919, dont la comédie romantique «Better times», l’histoire d’une jeune étudiante amoureuse d’un joueur de baseball célèbre. En 1920, elle rencontre et épouse l’acteur Tom Gallery et tourne plusieurs films à ses côtés. Leur fille Ann naît en 1922 et ils adopterons, en 1926, le fils de leur amie Barbara La Marr, décédée prématurément. Le couple se sépare quelques années plus tard et finit par divorcer en mai 1933. Cinq mois plus tard elle se marie avec John E. Woodall.

En 1924, ZaSu Pitts est une actrice de comédies célèbre lorsque Erich von Stroheim l’impose avec un rôle dramatique dans «Les rapaces». Presque dix heures d’images sublimes, réduites une première fois à quatre heures, puis pour des raisons d’exploitation à deux heures vingt sans l’accord de Stroheim. Le chef-d’œuvre amputé est un échec commercial et éreinté par la critique mais gagnera avec le temps le respect des cinéphiles. Dans les années trente, ZaSu rencontre la notoriété en jouant dans des courts-métrages comiques en duo avec Thelma Todd et une autre série de Hal Roach avec Slim Summerville. ZaSu Pitts tournera encore dans plus d’une centaine de productions. Ses rôles de femme énergique et souvent surexcitée la rende facilement reconnaissable.

Parallèlement à sa carrière cinématographique, ZaSu Pitts faits ses débuts à Broadway en 1944 dans la pièce de George Batson «Ramshackle Inn» qui rempote un grand succès. Dès la fin des années quarante, elle se produit régulièrement dans des feuilletons et des shows télévisés.

À partir de 1956, ZaSu Pitts devient très populaire lorsqu’elle interprète Elvira Nugent, aux côtés de Gale Storm, dans quatre-vingt-cinq épisodes du «Gale Storm Show». C’est à cette époque que les médecins lui diagnostiquent un cancer. Elle continue malgré tout à travailler avec acharnement sur la série jusqu’en 1960, puis sa santé décline rapidement. L’actrice tourne encore quelques petits rôles pour la télévision et apparaît brièvement dans «Un monde fou, fou, fou, fou» (1962) de Stanley Kramer et dans «Le piment de la vie» (1963) auprès de Doris Day et James Garner. Peu après le tournage de ce denier film, ZaSu Pitts perd son combat contre la maladie et meurt le 7 juin 1963, à Hollywood.

© Pascal DONALD

copyright
1917Petit démon ( Rebecca of the Sunnybroock Farm ) de Marshall Neilan avec Mary Pickford
49-17 ( forty-nine seventeen / the old West per contract ) de Ruth Ann Baldwin avec Jean Hersholt
Petite princesse ( the little princess ) de Marshall Neilan avec Mary Pickford
Un nouveau d’Artagnan ( a modern musketeer ) de Allan Dwan avec Douglas Fairbanks
CM Uneasy money – de William Beaudine avec Milburn Morante
CM His fatal beauty – de William Beaudine avec Billy Franey
CM He had’em Buffaloed – de William Beaudine avec Lillian Peacock
CM Canning the cannibal king – de William Beaudine avec Bobbie Mack
CM Tillie of the nine lives – de William Beaudine
CM A desert dilemma – de William Beaudine avec Milburn Morante
CM The battling bellboy – de William Beaudine avec Billy Franey
CM O-my the tent mover – de William Beaudine avec Milburn Morante
CM Behind the map – de William Beaudine avec Eddie Baker
CM Why they left home / Why Henry left home – de William Beaudine avec Burton Law
1918Good night, Paul – de Walter Edwards avec Constance Talmadge
How could you, Jean ? – de William Desmond Taylor avec Mary Pickford
A society sensation – de Paul Powell avec Rudolph Valentino
La flamme et le papillon ( the talk of the town ) de Allen Holubar avec Lon Chaney
A lady’s name – de Walter Edwards avec Constance Talmadge
Une fleur dans les ruines ( the greatest thing in life ) de David Wark Griffith avec Lillian Gish
    Scènes coupées au montage – Non créditée
CM Une vie de chien ( a dog’s life ) de Charles Chaplin avec Charles Reisner
    Scènes coupées au montage – Non créditée
CM Who’s your wife – de Allen Curtis avec Milton Sims
CM The pie eyed piper – de William Beaudine avec Milburn Morante
1919As the sun went down – de E. Mason Hopper avec Lew Cody
Men, women and money – de George Melford avec Irving Cummings
Better times – de King Vidor avec David Butler
The other half – de King Vidor avec Florence Vidor
Poor relations – de King Vidor avec Charles Meredith
1920Seeing it through – de Claude Mitchell avec Frank Hayes
Bright skies – de Henry Kolker avec Kate Price
Heart of twenty – de Henry Kolker avec Jack Pratt
CM Screen snapshots, series 1, No. 14 – de ? avec Rex Ingram
    Seulement apparition
1921Patsy – de John McDermott avec Wallace Beery
For the defense – de Paul Powell avec Ethel Clayton
1922Youth to youth – de Emile Chautard avec Billie Dove
A daughter of luxury – de Paul Powell avec Tom Gallery
Is matrimony a failure ? – de James Cruze avec Arthur Hoyt
1923Poor men’s wives – de Louis J. Gasnier avec Barbara La Marr
Hollywood / Joligud – de James Cruze avec Hope Down
    Seulement apparition
The girl who came back – de Tom Forman avec Kenneth Harlan
Un nouveau Napoléon ( tea : With a kick ! ) de Erle C. Kenton avec Ralph Lewis
La sagesse des trois vieux fous ( three wise fools ) de King Vidor avec Claude Gillingwater
West of the water tower – de Rollin S. Sturgeon avec Glenn Hunter
Âmes à vendre ( souls for sale ) de Rupert Hugues avec William Haines
    Seulement apparition
Mary of the movies – de John McDermott avec Jack Perrin
    Seulement apparition
Daughters of today / What’s your daughter doing ? – de Rollin S. Sturgeon avec Ralph Graves
CM Screen snapshots, series 4, No. 2 – de ? avec Wesley Barry
    Seulement apparition
1924Sunlight of Paris – de ?
The goldfish – de Jerome Storm avec Jack Mulhall
Triomphe ( triumph ) de Cecil B. DeMille avec Rod La Rocque
Souvent femme varie ( changing husbands ) de Paul Iribe & Frank Urson avec Leatrice Joy
Legend of Hollywood – de Renaud Hoffman avec Percy Marmont
La femme de Don Juan ( wine of youth ) de King Vidor avec Eleanor Boardman
    Scènes coupées au montage – Non créditée
The fast set – de William C. DeMille avec Adolphe Menjou
Secrets of the night – de Herbert Blaché avec James Kirkwood
Les rapaces ( greed ) de Erich von Stroheim avec Chester Conklin
La rançon ( the great divide ) de Reginald Barker avec Conway Tearle
The re-creation of Brian Kent – de Sam Wood avec Russ Powell
Old shoes – de Frederick Stowers avec Noah Beery
1925Les feux de la rampe ( pretty ladies ) de Monta Bell avec Joan Crawford
A woman’s faith / The clash – de Edward Laemmle avec Alma Rubens
The business of love / Leave it to me / The crash – de Irving Reis & Jess Robbins avec Edward Everett Horton
Thunder mountain – de Victor Schertzinger avec Leslie Fenton
Notre héros ( lazibones ) de Frank Borzage avec Buck Jones
Si les hommes pouvaient ( wages for wives ) de Frank Borzage avec Jacqueline Logan
The great love – de Marshall Neilan avec Viola Dana
Marisa, l’enfant volée ( mannequin ) de James Cruze avec Dolores Costello
Les mésaventures de Jones ( what happened to Jones ) de William A. Seiter avec Marian Nixon
Monte Carlo – de Christy Cabanne avec Lew Cody
DO 1925 studio tour – de ? avec Tod Browning
    Seulement apparition
1926Early to wed – de Frank Borzage avec Matt Moore
Son premier succès ( sunny side up / footlights ) de Donald Crisp avec Edmund Burns
Risky Business – de Alan Hale avec Vera Reynolds
Étoile par intérim ( her big night ) de Melville W. Brown avec Tully Marshall
Casey at the bat – de Monte Brice avec Sterling Holloway
1927La marche nuptiale / Symphonie nuptiale ( the wedding march / the honeymoon ) de Erich von Stroheim avec George Fawcett
13 Washington Square – de Melville W. Brown avec George J. Lewis
Suivez le guide ( wife savers ) de Ralph Ceder avec Raymond Hatton
Buck privates – de Melville W. Brown avec Lya De Putti
1928Les fautes d’un père ( sins of the fathers ) de Ludwig Berger avec Emil Jannings
L’aspirant détective / L’apprenti détective ( the dummy ) de Robert Milton avec Fredric March
1929The squall – de Alexander Korda avec Loretta Young
Twin beds – de Alfred Santell avec Jack Mulhall
L’affaire Argull ( the Argyle case ) de Howard Bretherton avec H.B. Warner
Her private life – de Alexander Korda avec Walter Pidgeon
Oh, yeah ! / No brakes – de Tay Garnett avec James Gleason
Paris – de Clarence G. Badger avec Jack Buchanan
Le signe sur la porte ( the locked door ) de George Fitzmaurice avec Rod La Rocque
This thing called love – de Paul L. Stein avec Constance Bennett
No, no, Nanette – de Clarence G. Badger avec Lilyan Tashman
Honey – de Wesley Ruggles avec Nancy Carroll
1930À l’Ouest rien de nouveau ( all quiet on the western front ) de Lewis Milestone avec Lew Ayres
Voleuse / Vacances du diable ( the devil’s holiday ) de Edmund Goulding avec Phillips Holmes
Little accident – de William James Craft avec Douglas Fairbanks Jr.
The squealer – de Harry Joe Brown avec Matt Moore
Monte Carlo – de Ernst Lubitsch avec Jack Buchanan
War nurse – de Edgar Selwyn avec Robert Montgomery
River’s end – de Michael Curtiz avec Charles Bickford
Une fiancée en loterie ( the lottery bride ) de Paul L. Stein avec Jeanette MacDonald
Sin takes a holiday – de Paul L. Stein avec Basil Rathbone
Passion flower – de William C. de Mille avec Lewis Stone
Free love – de Hobart Henley avec Conrad Nagel
Finn and Hattie – de Norman Taurog & Norman Z. McLeod avec Leon Errol
The bad sister – de Hobart Henley avec Conrad Nagel
CM Screen snapshots series 10, No. 6 – de Ralph Staub avec Douglas Fairbanks Jr.
    Seulement apparition
1931Beyond victory – de John S. Robertson avec William Boyd
Dix petits pieds ( seed ) de John M. Stahl avec John Boles
A woman of experience / Registered woman – de Harry Joe Brown avec Helen Twelvetrees
Their mad moment – de Charles Sprague & Hamilton MacFadden avec Warner Baxter
The big gamble – de Fred Niblo avec William Boyd
Penrod and Sam / The adventures of Penrod and Sam – de William Beaudine avec Leon Janney
The guardsman – de Sidney Franklin avec Roland Young
The secret witness / Terror by night – de Thornton Freeland avec Una Merkel
C’est mon papa ( the unexpected father ) de Thornton Freeland avec Slim Summerville
L’homme que j’ai tué ( the man I killed / broken lullaby ) de Ernst Lubitsch avec Lionel Barrymore
CM Let’s do things – de Hal Roach avec George Byron
CM Catch as catch can – de Marshall Neilan avec Reed Howes
CM The pajama party – de Hal Roach avec Eddie Dunn
CM War mamas – de Marshall Neilan avec Stuart Holmes
CM On the loose – de Hal Roach avec Claud Allister
CM Seal skins – de Morey Lightfoot & Gilbert Pratt avec Leo Willis
1932Steady company – de Edward Ludwig avec Norman Foster
Shopworn – de Nick Grinde avec Barbara Stanwyck
Etrangers de la nuit ( strangers of the evening / case of the missing corpse / the hidden corpse ) de H. Bruce Humberstone avec Eugene Pallette
Le retour de Tom ( Destry rides again / Justice rides again ) de Benjamin Stoloff avec Tom Mix
Le procès de Vivien Ware ( the trial of Vivien Ware ) de William K. Howard avec Joan Bennett
Westward Passage – de Robert Milton avec Laurence Olivier
Is my face red ? – de William A. Seiter avec Ricardo Cortez
Make me a star – de William Beaudine avec Maurice Chevalier
Le démon jaune / Le cri du dragon ( roar of the dragon ) de Wesley Ruggles avec Richard Dix
The vanishing frontier – de Phil Rosen avec Johnny Mack Brown
Histoire d’amour ( Back Street ) de John M. Stahl avec Irene Dunne
La reine des girls ( Blondie of the follies ) de Edmund Goulding avec Marion Davies
The crooked circle – de H. Bruce Humberstone avec Ben Lyon
Une fois dans la vie ( once in a lifetime ) de Russell Mack avec Jack Oakie
Madison Square Garden – de Harry Joe Brown avec Marian Nixon
Ils devaient se marier ( they just had to get married ) de Edward Ludwig avec C. Aubrey Smith
CM The soilers – de George Marshall avec Charlie Hall
CM Red noses / Ladies in a turkish bath – de James W. Horne avec Wilfred Lucas
CM Strictly unreliable – de George Marshall avec Bud Jamison
CM The old bull – de George Marshall avec Otto Fries
CM Show business – de Jules White avec Monte Collins
CM Alum and Eve – de George Marshall avec Thelma Todd
CM Sneak easily – de Gus Meins avec Billy Gilbert
CM Asleep in the fleet – de Gus Meins avec Anita Garvin
CM Maids a la mode – de Gus Meins avec Harry Bernard
1933Out all night – de Sam Taylor avec Shirley Temple
En descendant Broadway ( hello, sister / walking down Broadway ) de Erich von Stroheim, Alan Crosland & Alfred L. Werker avec James Dunn
Professional sweetheart / Imaginary sweetheart – de William A. Seiter avec Ginger Rogers
Her first mate – de William Wyler avec Berton Churchill
Love, honor and Oh baby ! – de Edward Buzzell avec Donald Meek
Charmeuse d’hommes ( Aggie Appleby, maker of men / cupid in the rough ) de Mark Sandrich avec Charles Farrell
Meet the baron – de Walter Lang avec Jimmy Durante
Mr. Skitch – de James Cruze avec Will Rogers
The meanest gal in town – de Russell Mack avec James Gleason
Two alone – de Elliott Nugent avec Tom Brown
Three on a honeymoon – de James Tinling avec Sally Eilers
CM The bargain of the century – de Charley Chase avec Harry Bowen
CM One track minds – de Gus Meins avec Lucien Prival
1934Love birds – de William A. Seiter avec Mickey Rooney
Sing and like it – de William A. Seiter avec Ned Sparkes
    + chansons
Private scandal – de Ralph Murphy avec Phillips Holmes
Dames – de Ray Enright & Busby Berkeley avec Dick Powell
La joyeuse fiancée ( the gay bride ) de Jack Conway avec Carole Lombard
Their big moment / Afterwards – de James Cruze avec Bruce Cabot
Mrs. Wiggs of the Cabbage Patch – de Norman Taurog avec W. C. Fields
L’extravagant monsieur Ruggles ( Ruggles of the Red Gap ) de Leo McCarey avec Charles Laughton
1935Spring tonic – de Clyde Bruckman avec Lew Ayres
Going highbrow – de Robert Florey avec Guy Kibbee
She gets her man – de William Nigh avec Ward Bond
Hot tip – de James Gleason & Ray McCarey avec Dell Henderson
Solitude ( the affair of Susan ) de Kurt Neumann avec Hugh O’Connell
1936Treize heures dans l’air ( thirteen hours by air ) de Mitchell Leisen avec Fred MacMurray
Mad holiday – de George B. Seitz avec Elissa Landi
Le meurtre de John Carter ( the plot thickens / the swinging pearl mystery ) de Ben Holmes avec Paul Fix
Frivolités ( sing me a love song / let’s pretend and come up smiling ) de Ray Enright avec James Melton
    + chansons
1937Wanted – de George King avec Billy Bray
Merry comes to town / Merry comes to stay – de George King avec Bernard Clifton
Les quarante pécheresses / Quarante mauvaises filles ( forty naughty girls ) de Edward F. Cline avec Tom Kennedy
52ème Rue ( 52nd Street ) de Harold Young avec Ian Hunter
1938Gagnant et placé ( the lady’s from Kentucky ) de Alexander Hall avec George Raft
1939Fausses notes ( naughty but nice ) de Ray Enright avec Ronald Reagan
Mickey the kid / Mickey – de Arthur Lubin avec Bruce Cabot
Edith Cavell / Miss Edith Cavell ( nurse Edith Cavell ) de Herbert Wilcox avec George Sanders
Divorcé malgré lui ( eternally yours ) de Tay Garnett avec David Niven
1940Le rendez-vous de minuit ( it all came true ) de Lewis Seiler avec Humphrey Bogart
No, no, Nanette – de Herbert Wilcox avec Victor Mature
1941Uncle Joe – de Howard M. Railsback & Raymond E. Swartley avec Gale Storm
Le rapt du rapide cinq ( Broadway limited / the baby vanishes ) de Gordon Douglas avec Victor McLaglen
Weekend for three – de Irving Reis avec Jane Wyatt
Miss Polly – de Fred Guiol avec Vera Lewis
Mexican spitfire’s baby – de Leslie Goodwins avec Lupe Velez
Niagara Falls – de Gordon Douglas avec Edward Gargan
1942Mexican spitfire at sea – de Leslie Goodwins avec Leon Errol
The bashful bachelor / Meet the mob – de Malcolm St. Clair avec Irving Bacon
So’s your aunt Emma – de Jean Yarbrough avec Roger Pryor
Tish – de S. Sylvan Simon avec Marjorie Main
1943En vadrouille ( let’s face it ) de Sidney Lanfield avec Bob Hope
1945Breakfast in Hollywood / The mad hatter – de Harold Schuster avec Beulah Bondi
1946Mariage parfait ( the perfect marriage ) de Lewis Allen avec Loretta Young
1947Mon père et nous ( life with father ) de Michael Curtiz avec William Powell
1949Francis / Francis, le mulet qui parle ( Francis the talking mule ) de Arthur Lubin avec Donald O’Connor
1952Le fanal rouge / Les rivaux du rail ( Denver and Rio Grande ) de Byron Haskin avec Sterling Hayden
1954Francis chez les Wacs ( Francis joins the Wacs ) de Arthur Lubin avec Mamie Van Doren
1957Cette nuit où jamais ( this could be the night ) de Robert Wise avec Jean Simmons
1958 DO Disneyland’59 / Kodak presents Disneyland’59 – de ? avec Guy Williams
    Seulement apparition
1959Un mort récalcitrant ( the gazebo ) de George Marshall avec Glenn Ford
    Scènes coupées au montage
1961The teenage millionaire – de Lawrence Doheny avec Jimmy Clanton
1962Un monde fou, fou, fou, fou ( it’s a mad, mad, mad, mad world ) de Stanley Kramer avec Spencer Tracy
1963Le piment de la vie ( the thrill of it all ) de Norman Jewison avec James Garner
Fiche créée le 22 juillet 2009 | Modifiée le 20 mars 2017 | Cette fiche a été vue 3596 fois
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