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Chill Wills



Date et Lieu de naissance : 18 juillet 1902 (Seagoville, Texas, USA)
Date et Lieu de décès : 15 décembre 1978 (Encino, Californie, USA)
Nom Réel : Theodore Childress Wills

ACTEUR
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1942 La piste d’Omaha (the Omaha trail) de Edward Buzzell avec James Craig, Pamela Blake & Dean Jagger
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1947 Heartaches – de Basil Wrangell avec Sheila Ryan, Edward Norris, Kenneth Farrell & Lash La Rue
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1956 Santiago (the gun runner) de Gordon Douglas avec Alan Ladd, Rossana Podesta & Lloyd Nolan
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1960 Alamo (the Alamo) de John Wayne avec Richard Widmark, John Wayne & Laurence Harvey

Théodore Childress Wills voit le jour le 18 juillet 1902, à Seagoville au Texas. Musicien dès sa plus tendre enfance, à l’age de 12 ans il se produit dans des spectacles de vaudeville. Dans les années 30, il crée le groupe musical «Chill Wills and His Avalon Boys» dans lequel il est le chanteur. Lors d’un passage au Trocadero d’Hollywood, le quatuor est remarqué par un représentant de la RKO, qui engage le groupe dans quelques films humoristiques à petits budgets. En 1938, après une dizaine de films, Chill dissout le groupe pour se concentrer pleinement à sa carrière d’acteur.

C’est le genre western qui va dominer sa carrière, passant du gars sympathique aux personnages ironiques ou bougons, à la manière de George Gabby Hayes ou Walter Brennan. On le retrouve ainsi dans des rôles de soutient donnant la réplique à John Wayne dans «Le premier rebelle» (1939) de William A. Seiter; Clark Gable dans «La fièvre du pétrole» (1940) de Jack Conway; Gary Cooper dans «L’homme du désert» (1940) de William Wyler ; Randolph Scott dans «Les Pionniers de la Western Union» (1940) de Fritz Lang; Robert Taylor dans «le réfractaire» (1941) de David Miller; Gene Tierney dans «La Reine des rebelles» (1941) de Irving Cummings. Il est l’adjoint de Charles Bickford chasseur de fauves dans «Tarzan à New York» (1942) de Richard Thorpe avec Johnny Weissmuller dans le rôle titre; il montre un visage affligé d’un tic suite au choc d’un obus durant la Première Guerre mondiale dans «Etranges vacances» (1944) de William Dieterle, auprès de Joseph Cotten et Ginger Rogers.

Chill Wills connait la renommée outre-Atlantique en prêtant sa voix à la mule dans «Francis, le mulet, qui parle» (1949) de Arthur Lubin, une série de six opus qui connaît un succès inattendu dont le dernier volet «Francis dans la marine» avec Martha Hyer sort en 1955. Néanmoins, Chill Wills ne se cantonne pas dans la comédie loufoque, plus sérieux on le voit tenir le rôle du docteur Wilkins, aux cotés de John Wayne et Maureen O’Hara, dans «Rio Grande» (1950) de John Ford; il est l’oncle de Rock Hudson dans le drame «Géant» (1955) de George Stevens; devient prédicateur dans «Terreur dans la vallée» (1957) de Roy Rowland, Beekeeper le compagnon d’arme de John Wayne, alias Davy Crockett, qui réalise «Alamo» (1960). Chill Wills est nommé à l’Oscar du meilleur second rôle pour sa prestation, devancé cette année là par Peter Ustinov. Il retrouve Maureen O’Hara et son ami le Duke dans «Le grand McLintock» (1963) de Andrew V. McLaglen. Otto Preminger en fait un homme d’église dans «Le Cardinal» (1963); il donne la réplique à Glenn Ford et Henry Fonda dans «Le mors aux dents» (1965) de Burt Kennedy où il interprète un baron des terres. Il tient le même rôle dans 17 épisodes de la série adaptée pour le petit écran «The rounders» (1966/67), avec Ron Hayes et Patrick Wayne.

Chill Wills a donné la réplique aux plus grandes stars de l’époque. Il laisse un bilan cinématographique riche d’une centaine de films et d’une vingtaine de séries télévisées dont la plus divertissante «Frontier Circus» (1961/62) où il tient le rôle principal celui du Colonel Casey Thompson qui dirige un cirque itinérant. Il s’est marié deux fois. Avec Hattie Chappelle de 1928 jusqu’à son décès 1971, avec qui il a eu deux enfants. En seconde noces avec Novadeen Googe, de 1973 jusqu’au décès de l’acteur le 15 décembre 1978, emporté par un cancer à l’âge de 76 ans.

© Gary RICHARDSON

copyright
1934Une riche affaire ( it’s a gift ) de Norman Z. McLeod avec W.C. Fields
    + chansons
1935Sa dernière prise / L’équipe des risque-tout ( Bar 20 rides again ) de Howard Bretherton avec William Boyd
    + chansons
Transatlantic Folies ( anything goes / tops is the limit ) de Lewis Milestone avec Ethel Merman
1936Hideaway girl – de George Archainbaud avec Martha Raye
CM At sea ashore – de William H. Terhune avec Lyda Roberti
1937Laurel et Hardy au Far-West ( way out West ) de James W. Horne avec Stan Laurel
    + chansons
Nobody’s baby – de Gus Meins avec Patsy Kelly
    + chansons
1938Têtes de pioche ( block-heads ) de John G. Blystone avec Oliver Hardy
    Seulement voix – Non crédité
Vallée sans loi ( Lawless Valley ) de David Howard avec Kay Sutton
Les légions de l’Arizona / Légions d’Arizona ( Arizona legion ) de David Howard avec Laraine Day
    + chansons
Les pillards du Texas ( trouble in sundown ) de David Howard avec Rosalind Keith
1939Sorority house / That girl from college – de John Farrow avec Anne Shirley
Les écumeurs du Far-West / L’attaque du convoi ( racketeers of the range ) de D. Ross Lederman avec Marjorie Reynolds
    + chansons
Timber stampede – de David Howard avec George O’Brien
The day the bookies wept – de Leslie Goodwins avec Betty Grable
Le premier rebelle ( alleghany uprising / the first rebel ) de William A. Seiter avec Claire Trevor
1940La fièvre du pétrole ( boom town ) de Jack Conway avec Claudette Colbert
    + chansons
Wyoming ( the bad man of Wyoming ) de Richard Thorpe avec Wallace Beery
L’homme du désert / Le cavalier du désert ( the westerner ) de William Wyler avec Gary Cooper
Meurtre en plein ciel / Nick Carter en mission secrète ( sky murder ) de George B. Seitz avec Walter Pidgeon
Capitaine en jupon ( Tugboat Annie sails again ) de Lewis Seiler avec Marjorie Raimbeau
Les pionniers de la Western Union ( Western Union ) de Fritz Lang avec Robert Young
Pancho le bandit ( the bad man / two-gun cupid ) de Richard Thorpe avec Wallace Beery
1941Le réfractaire ( Billy the Kid ) de David Miller avec Robert Taylor
La reine des rebelles ( Belle Starr / Belle Starr, the bandit queen ) de Irving Cummings avec Gene Tierney
Franc-jeu / Je te veux comme tu es ( honky tonk ) de Jack Conway avec Lana Turner
L’impossible sergent Doan ( the bugle sounds ) de S. Sylvan Simon avec Marjorie Main
1942Tarzan à New York / Les aventures de Tarzan à New York ( Tarzan’s New York adventure ) de Richard Thorpe avec Johnny Weissmuller
Her cardboard lover – de George Cukor avec Norma Shearer
La piste d’Omaha ( the Omaha trail ) de Edward Buzzell avec Dean Jagger
    + chansons
L’heure H. / Le cargo des innocents ( stand by for action / cargo of innocents ) de Robert Z. Leonard avec Charles Laughton
    + chansons
Piste indienne ( Apache trail / Stage Station / Desert Station ) de Richard Thorpe avec Donna Reed
CM Mister Gardenia Jones – de George B. Seitz avec Ronald Reagan
1943A stranger in town – de Roy Rowland avec Jean Rogers
Best foot forward – de Edward Buzzell avec Lucille Ball
See here, private Hargrove – de Wesley Ruggles avec Robert Walker
Rationing – de Willis Goldbeck avec Marjorie Main
1944Barbary Coast gent / Gold Town / The honest thief – de Roy Del Ruth avec Wallace Beery
Le chant du Missouri ( meet me in Saint Louis ) de Vincente Minnelli avec Margaret O’Brien
Etranges vacances / Je te reverrai ( I’ll be seeing you ) de William Dieterle avec Shirley Temple
Sunday dinner for a soldier – de Lloyd Bacon avec Anne Baxter
CM The immortal blacksmith – de Sammy Lee avec John Nesbitt
CM Trailin’ West – de George Templeton avec Elaine Riley
1945What next, caporal Hargrove ? – de Richard Thorpe avec Keenan Wynn
Péché mortel ( leave her to heaven ) de John M. Stahl avec Cornel Wilde
    + chansons
Les demoiselles Harvey ( the Harvey girls ) de George Sidney avec Ray Bolger
1946Gallant Bess – de Andrew Marton avec Marshall Thompson
Jody et le faon ( the yearling ) de Clarence Brown avec Jane Wyman
1947L’île enchantée ( high Barbaree ) de Jack Conway avec June Allyson
Heartaches – de Basil Wrangell avec Sheila Ryan
1948Deux sacrées canailles ( the sainted sisters ) de William D. Russell avec Veronica Lake
Le grand rodeo ( Northwest stampede ) de Albert S. Rogell avec Joan Leslie
The saxon charm – de Claude Binyon avec Susan Hayward
Scandale en première page ( that wonderful urge ) de Robert B. Sinclair avec Tyrone Power
Ma femme et ses enfants ( family Honeymoon ) de Claude Bynion avec Fred MacMurray
Revolver chargé ( loaded pistols ) de John English avec Barbara Britton
1949Tulsa – de Stuart Heisler avec Robert Preston
    + voix, narration & chansons
Le mustang noir / Le roi de la vallée ( Red Canyon ) de George Sherman avec Ann Blyth
Francis / Francis, le mulet qui parle ( Francis the talking mule ) de Arthur Lubin avec Donald O’Connor
    Seulement voix & chansons
Les cavaliers du crépuscule ( the sundowners / thunder in the dust ) de George Templeton avec Robert Sterling
CM The grass is always greener – de Richard L. Bare avec Vince Barnett
    + chansons
1950Mississippi Express ( Rock Island trail / Transcontinent Express ) de Joseph Kane avec Adele Mara
Le corps du délit ( Stella ) de Claude Binyon avec Ann Sheridan
La vallée du solitaire ( high lonesome ) de Alan Le May avec John Drew Barrymore
    + chansons
Rio Grande – de John Ford avec Maureen O’Hara
La revanche des Sioux ( oh ! Susanna ) de Joseph Kane avec Forrest Tucker
1951Francis aux courses ( Francis goes to the races ) de Arthur Lubin avec Piper Laurie
    Seulement voix & chansons
Le mustang noir / L’enfant du désert ( cattle drive ) de Kurt Neumann avec Dean Stockwell
Le frelon des mers ( the sea hornet ) de Joseph Kane avec Rod Cameron
CM Screen snapshots : Hollywood goes Western – de Ralph Staub avec Randolph Scott
    Seulement apparition
1952Les rois du rodéo ( Bronco Buster ) de Budd Boetticher avec Scott Brady
    + chansons
Francis chez les cadets ( Francis goes to West Point ) de Arthur Lubin avec David Janssen
    Seulement voix & chansons
Capturez cet homme ( ride the man down ) de Joseph Kane avec Ella Raines
Traqué dans Chicago / Traqués dans Chicago ( city that never sleeps ) de John H. Auer avec Mala Powers
1953Le joyeux prisonnier ( small town girl ) de Leslie Kardos avec Farley Granger
Francis journaliste ( Francis covers the big town ) de Arthur Lubin avec Yvette Duguay
    Seulement voix & chansons
Le déserteur de Fort Alamo / Le bataillon de la liberté ( the man from the Alamo ) de Bud Boetticher avec Glenn Ford
Qui est le maître ? ( tumbleweed / three were renegades ) de Nathan Juran avec Audie Murphy
CM Screen snapshots : Hollywood’s Mr. Movies – de Ralph Staub avec Adolphe Menjou
    Seulement apparition
CM Screen snapshots : Fun in the sun – de Ralph Staub avec Gene Autry
    Seulement apparition
1954Francis chez les Wacs ( Francis joins the Wacs ) de Arthur Lubin avec Mamie Van Doren
    Seulement voix & chansons
Ricochet romance – de Charles Lamont avec Marjorie Main
Le carrefour de l’enfer / L’enfer de Silver Rock ( hell’s outpost ) de Joseph Kane avec John Russell
    + chansons
La loi du plus fort ( timberjack ) de Joseph Kane avec Sterling Hayden
1955Kentucky Rifle – de Carl K. Hittleman avec Lance Fuller
    + chansons
Francis dans la marine ( Francis in the navy ) de Arthur Lubin avec Martha Hyer
    Seulement voix & chansons
Géant ( giant ) de George Stevens avec Elizabeth Taylor
1956Santiago ( the gun runner ) de Gordon Douglas avec Rossana Podesta
Une arme pour un lâche / Frères ennemis ( gun for a coward ) de Abner Biberman avec Jeffrey Hunter
1957Terreur dans la vallée ( gun glory ) de Roy Rowland avec Rhonda Fleming
1958La fureur des hommes ( from hell to Texas / the hell-bent kid / manhunt ) de Henry Hathaway avec Don Murray
The sad horse – de James B. Clark avec Patrice Wymore
DO Disneyland’59 / Kodak presents Disneyland’59 – de Marshall Dirkin & Hamilton Luske avec Guy Williams
    Seulement apparition
1960Alamo ( the Alamo ) de John Wayne avec Richard Widmark
    + chansons
Ces folles filles d’Eve (where the boys are ) de Henry Levin avec Yvette Mimieux
Le trésor des sept collines ( gold of the seven saints ) de Gordon Douglas avec Clint Walker
1961The little sheperd of kingdom come – de Andrew V. McLaglen avec Luana Patten
New Mexico / Les compagnons de la mort ( the deadly’s companions / Trigger happy ) Sam Peckinpah avec Steve Cochran
1962Young guns of Texas – de Maury Dexter avec James Mitchum
1963Le grand McLintock ( McLintock ! ) de Andrew V. McLaglen avec Yvonne De Carlo
Lits séparés ( the wheeler dealers / separate beds ) de Arthur Hiller avec James Garner
Le cardinal ( the cardinal ) de Otto Preminger avec Romy Schneider
1964Le mors aux dents ( the rounders ) de Burt Kennedy avec Henry Fonda
1966Les bolides de feu / Bolides en feu ( fireball 500 ) de William Asher avec Frankie Avalon
1968Big Daddy / Paradise Road – de Carl K. Hittleman avec Joan Blondell
1969On n’achète pas le silence ( the liberation of L.B. Jones ) de William Wyler avec Lee J. Cobb
1971The steagle – de Paul Sylbert avec Cloris Leachman
1972Guns of a stranger – de Robert Hinkle avec Marty Robbins
1973Pat Garrett et Billy the Kid ( Pat Garrett & Billy the Kid ) de Sam Peckinpah avec James Coburn
1976On m’appelle Dollar ( Mr. Billion / the windfall ) de Jonathan Kaplan avec Terence Hill
1977Poco ( Poco… Little dog lost ) de Dwight Brooks avec Sherry Bain
Fiche créée le 9 février 2017 | Modifiée le 13 octobre 2019 | Cette fiche a été vue 2602 fois
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